Google+

Capital Punishment

Punishment

It’s a fundamental debate in democratic countries: how should society punish murderers? Or terrorists? Or kidnappers?
In some countries capital punishment has been abolished. But it is still used in others. In the US, 39 states have the death penalty and 11 don’t. Different states use different methods of execution: the electric chair, gas chamber, injection of poison. In Russia, capital punishment still exists, but the parliament has started discussions about abolishing it.
At one time capital punishment was used for many crimes (offences). The Bible, for example, prescribed death for at least 30 crimes.

During the Middle Ages capital punishment was especially popular. Burning alive, hanging, beheading, stoning to death, drawing and quartering were quite common in those dark years.
Today, capital punishment is used (in those countries where it hasn’t been abolished) for only a few crimes, most commonly treason, murder, armed robbery and kidnapping. People disagree about whether capital punishment is moral or effective in preventing crime. Here are the most frequently used arguments for and against the death penalty:

FOR
• People who take human life deserve to lose their own lives.
• Capital punishment prevents crime because people are afraid of the consequences. The fear of death is more effective than the fear of prison.
• Capital punishment is a necessity because there are so many crimes, and prisons cost too much money.
• Many murderers are mentally ill. If we put them in prison, they can escape and commit another crime.

AGAINST
• Capital punishment lessens respect for human life. It is cruel and inhumane.
• There are other ways of punishing criminals. The fear of the penalty doesn’t help to prevent crime.
• We can’t always be sure that someone is guilty. People have been sentenced to death and later it was discovered that they were completely innocent.
• Capital punishment isn’t used fairly. The poor and defenceless are more likely to be executed than the rich and powerful.
And what do you think about it?
From Speak Out 4, 1998

Смертная казнь
В демократических странах существуют споры: как общество должно наказывать убийц? Или террористов? Или похитителей?
В некоторых странах смертная казнь была отменена. Но она все еще используется в других. В США, 39 штатов имеют смертную казнь, а 11 нет. Различные государства используют различные методы исполнения приговоров: электрический стул, газовая камера, инъекции яда. В России смертная казнь по-прежнему существует, но парламент начал дискуссии о ее отмене.
В свое время смертная казнь была использована для многих преступлений (правонарушений). В Библии, например, по крайней мере, 30 преступлений заслуживают смерти.
В Средневековье смертные казни были особенно популярны. Сжигание заживо, повешение, отсечение головы, избиение камнями до смерти, волочение (когда человека привязывали к лошади) и четвертование были весьма распространены в те темные годы.
Сегодня, смертная казнь применяется (в тех странах, где она не отменена) для только нескольких преступлений, это государственная измена, убийство, вооруженное ограбление и похищение. Люди расходятся во мнениях относительно того, является ли смертная казнь моральной или эффективной в предупреждении преступности. Вот наиболее часто используемые аргументы за и против смертной казни:

ЗА
• Люди, которые отнимают человеческую жизнь, заслуживают того, чтобы потерять свою жизнь.
• Смертная казнь предотвращает преступления, потому что люди боятся последствий. Страх смерти является более эффективным, чем страх тюрьмы.
• Смертная казнь является необходимостью, потому что существует очень много преступлений, а тюрьмы стоят слишком много денег.
• Многие убийцы являются психически больными. Если посадить их в тюрьму, они смогут убежать и совершить еще одно преступление.

ПРОТИВ
• Смертная казнь уменьшает уважение к человеческой жизни. Это жестоко и бесчеловечно.
• Есть и другие способы наказать преступников. Страх наказания не помогают предотвратить преступление.
• Мы не всегда можем быть уверены, что кто-то виноват. Люди были приговорены к смертной казни, а позднее было обнаружено, что они абсолютно невиновны.
• Смертная казнь применяется несправедливо. Бедные и беззащитные, скорее будут казнены, чем богатые и могущественные.
А что вы думаете об этом?