Google+

COLDITZ — Escape Academy

colditz castle
The gloomy Colditz Castle was the most famous prisoner-of-war camp during the Second World War. The Germans thought that it was impossible to escape from it. Hermann Goering himself visited the castle at the beginning of the war and said that it was absolutely ‘escape-proof’.
So the Germans decided to use Colditz Castle as a special prison for ‘flight risks’ — people who had tried to escape from others prisoner-of-war camps. What they didn’t realise was that putting so many determined minds together, they were creating a truly international escape academy.

Security measures in Colditz were indeed very tight. There were hundreds of prison guards (in fact, there were more guards than prisoners), lots of guard dogs, machine gun posts, and searchlights.
And the prisoners were counted every four hours! But in spite of all these measures more than 300 escape attempts were made by Colditz prisoners — more than from any other prison camp.
Colditz prisoners made skeleton keys, forged German passes and identity cards, manufactured their own tools, smuggled radios (to listen to the BBC News in secret).
And of course, they invented different means of escape. They tried everything from tunneling to hiding in rubbish sacks, disguising themselves as German officers, and jumping acrobatically from the castle walls.
M19, a department of British War Office, which specialized in escape equipment, smuggled all sorts of escape aids to Colditz: tiny compasses, silk maps (that open quietly, without loud rustling), photos that could be used to make a fake identity card, miniature saws that could cut through metal chains or fences.
‘In Colditz there was never a dull moment’, recalled one of the German guards. ‘We had security meetings nearly every day’.
colditz prison
One of the most impressive escape plans was the ‘French Tunnel’ worked out by nine French officers. Their tunnel began at the top of the chapel’s clock tower, ran vertically for 35 metres, continued for further 30 metres under the chapel and then out of the castle. German guards heard the sounds of digging but it took them a long time to find the tunnel — not until it was almost finished.
One successful escape plan started with the discovery of a loose bolt on a manhole in the park where the prisoners were taken for exercise. A group of Dutch prisoners gathered around the manhole while two men climbed inside. To make sure the escaping prisoners wouldn’t be missed during the next count, their friends held up dummies to be counted instead of them.
colditz escape
A prisoner who was a sculptor made the two dummy heads out of plaster and painted them to be remarkably lifelike. These dummy heads, nicknamed Max and Moritz, gave the two Dutch officers enough time to get to neutral Switzerland. They also allowed four more men to run away the same way and were used for other escape attempts until prison guards finally discovered them.
The most ambitious escape plan was worked out by two British pilots. One of them noticed that the roof of the chapel wasn’t seen from the ground. So they decided to build a glider.
Every day they went to their secret room in the attic and slowly, part by part, built the glider out of the floorboards, sleeping bags and smuggled bits and pieces. However, the glider was never put to test. In April 1945, US troops entered the town of Colditz and, after a two-day fight, liberated the castle.
glider plane
(Speak out 2, 2005)

Colditz Castle

Colditz Castle

Колдиц – академия побега
Мрачный замок Колдиц был самым известным лагерем для военнопленных во время Второй мировой войны. Немцы полагали, что из него было невозможно сбежать. Герман Геринг лично посетил замок в начале войны и сказал что он абсолютно надежный. И немцы решили использовать замок Колдиц в качестве специальной тюрьмы для особо опасных заключенных – людей, которые пытались сбежать из других лагерей для военнопленных. Они не понимали того, что свели столько решительных умов вместе, которые и создали поистине международную академию побега.
Меры безопасности в Колдиц были действительно очень серьезными. Там были сотни тюремных охранников (на самом деле, охранников было больше, чем заключенных), много сторожевых собак, постов пулеметчиков и прожекторов. И заключенных пересчитывали каждые четыре часа! Но, несмотря на все эти меры, заключенными Колдиц было предпринято более 300 попыток побега — больше, чем в любом другом лагере.
Заключенные Колдиц делали отмычки, подделывали немецкие паспорта и удостоверения личности, изготавливали свои собственные инструменты и контрабандные радиостанции (чтобы тайно слушать BBC News). И, конечно, они изобрели различные пути побега. Они пробовали все: рыли туннели, прятались в мусорных мешках, выдавали себя за немецких офицеров, прыгали со стен замка.
M19, отдел британского военного министерства, который специализируется на спасательном оборудовании, контрабандой ввозили различные приспособления в Колдиц: крошечные компасы, шелковые карты (которые открываются спокойно, без громкого шелеста), фотографии, которые можно использовать, чтобы сделать поддельные удостоверения личности, миниатюрные пилы, которые могут прорезать металл цепей или заборов.
«В Колдиц никогда не было скучно», вспоминал один из немецких охранников. «У нас были собрания по безопасности почти каждый день».
Одним из самых впечатляющих планов побега был «Французский Туннель», разработанный девятью французскими офицерами. Их туннель начинался в верхней части башни с часами, проходил 35 метров вертикально, затем еще 30 метров под часовней и затем выходил из замка. Немецкие охранники слышали звуки копания, но им потребовалось много времени, чтобы найти тоннель, когда он был практически закончен.
Один успешный план побега начался с обнаружения незатянутого болта на люке в парке, куда заключенных выводили для физических упражнений. Группа голландских заключенных собралась вокруг люка в то время как двое мужчин забрались внутрь. Чтобы заключенных не засекли во время следующего подсчета, их друзья подняли манекены, которые и посчитали вместо них. Заключенный, который был скульптором, сделал две головы из гипса и покрасил их, получилось на удивление реалистично. Эти две головы по прозвищу Макс и Мориц дали двум голландским офицерам достаточно времени, чтобы добраться до нейтральной Швейцарии. Они также позволили еще четырем мужчинам убежать так же, и были использованы для других попыток побега, пока охранники, наконец, не обнаружил их.
Самый амбициозный план побега был разработан двумя британскими пилотами. Один из них заметил, что крыша часовни не видна с земли. Таким образом, они решили построить планер. Каждый день они ходили в их тайную комнату на чердаке и медленно, по частям, построили планер из половиц, спальных мешков и контрабандных деталей. Однако, планер не был использован. В апреле 1945 года американские войска вошли в город и после двухдневного боя, освободили замок.