Google+

Eccentrics and Eccentricity

Eccentrics and Eccentricity

Eccentrics and Eccentricity

“What sort of people live about here?” asked Alice.
“In that direction,” the Cat said, waving its right paw round, “lives a Hatter. And in that direction,” waving the other paw,” lives a March Hare. Visit either you like: they’re both mad” “But I don’t want to go among mad people, ” Alice remarked.
“Oh, you can’t help that,” said the Cat. “We’re all mad here. I’m mad. You’re mad.”
“How do you know I’m mad?” asked Alice.
“You must be,” said the Cat, “or you wouldn’t have come here.”

Have you ever ridden a pig or a bear? Do you walk backwards? Do you keep a leopard for a pet? If not, you are like millions and millions of other people on our planet. If so, you are an eccentric. Eccentrics don’t live like other people. They may seem mad, but they aren’t: they are just different.

A “classic” eccentric

James Hirst

James Hirst

James, or “Jemmy,” Hirst was probably the most eccentric Englishman of the 18th century.
At school he liked to ride his teacher’s pig and even taught it to jump low hurdles. But because of all his tricks he was expelled from school.
In the end he returned to his father’s farm. From that day he never rode a horse but a bull called Jupiter.
He usually did it in his best clothes.
They consisted of a huge lambskin cap, an otter-skin coat, a waistcoat of duck’s feathers, patch-work breeches, and red-and-white striped stockings with big silver buckles.
At Jemmy’s parties the guests were served their drinks on their host’s favourite coffin. Jemmy also had another coffin, with folding doors and a window. It stood on end and one could climb into it. Some people actually did. Then the doors closed automatically and could not be opened from the inside. Men had to pay a penny to be released and women had to give Jemmy a piece of their clothes.
When King George III heard about it, he ordered Jemmy to attend court. Jemmy replied that he would arrive in due time. At the moment he was busy teaching an otter to swim, and this task had to be finished first. When he turned up in London at last, he was dressed in his best clothes — as described above. The King was delighted with him and paid him well — in wine.
Before Jimmy died, he left instructions that he wanted his coffin to be carried by twelve old maids, and the funeral music to be played by a fiddler and a bagpiper. The vicar, however, banned the ceremony and Jemmy’s last eccentric performance didn’t take place.

Touch on animals

Frank Butland

Frank Butland

Frank Butland was another famous English eccentric who lived in the 19th century. His house was full of all kinds of animals, most of them running free.
His monkeys lived in the sitting room and used to bite his guests. Every night the caring master gave them beer and they were very fond of a drop of sweet wine on Sundays.
Frank also liked to cook and eat animals. One day he decided to make elephant’s trunk soup. He had to boil it for several days, but it was too tough to eat. He ate rhinoceros, mice on buttered toast, kangaroos and a bit of lion that died in a nearby zoo. He said that the only thing he haled was flies. He never ate them.

The mysterious billionaire
Howard Hughes, a famous American billionaire, was a genius and an eccentric.
When his parents had refused to buy him a — motor-bike, he made his own, using an ordinary bicycle and the self-starter from an old car. Later he became interested in flying, and in 1936 he designed an aeroplane, which could fly at the then astonishing speed of 332 miles an hour. Whenever he needed something that didn’t exist he simply invented it.
At the age of 21 he went into the movie business and became a Hollywood film producer. He once spent three months in a room watching films day and night. During this time he ate only chocolate bars and nuts and drank milk. He ate very slowly and his meals could last up to four hours each.
Later in life, he couldn’t bear meeting people or touching things because he was afraid of germs. He covered his hands with a handkerchief before he touched anything. He hated cutting his hair or nails, which grew extremely long.
He died in April, 1976, seventy years old — a genius who became an eccentric, a brilliant designer who became a mysterious recluse.

Women, too, can be eccentric
Sarah Winchester, the widow of arms manufacturer Oliver Winchester, believed that the ghosts of people killed by her husband’s rifles would haunt her unless she built a magnificent house where friendly ghosts could protect her.
She spent over five million dollars over 38 years and created 160 rooms, some only a few inches wide. It’s probably one of the world’s oddest buildings, with 10,000 windows, 2,000 doors and 48 fireplaces.

winchesters house

Sarah Winchester’s house

Scientific facts
Twelve years ago, an American psychologist Dr David Weeks, got interested in eccentrics. He started his study in the UK — “the country of eccentrics”. It turned out, however, that eccentrics lived in the US, Australia and other countries, too. Dr Weeks has interviewed 1,100 eccentrics and come to some interesting conclusions.
He says that eccentricity is not mental illness. What is more, eccentrics are healthier, happier and live longer than the rest of us. According to Dr Weeks, “classic eccentrics” number only about one in 10,000 people. Most of them are men. They are often eldest or only children raised in strict families. They often have strange eating and sleeping habits and are poor conversationalists. But they are more intelligent and read far more than ordinary people.
Eccentrics are curious, creative and inventive. They have at least one hobby (usually five or six) and prefer to live alone. They tend to be cheerful and idealistic, full of projects to improve the world and make it a better place to live.
“They don’t cry to keep up with the Joneses and they usually have a firm belief that they are right and the rest of the world is wrong,” Dr Week says.

Modern eccentrics
According to popular belief, eccentrics are wealthy people who can afford to be eccentrics.
But nowadays eccentrics are just as likely to work at ordinary jobs. Dr Weeks has met a University professor who lives in a cave, a critic who spends all his time in bed, a social worker who lives only on potatoes and nothing but potatoes, an engineer who walks everywhere backwards because it makes him feel younger…

Patch Adams, a doctor from Virginia, often dresses as a clown when he visits his patients. He believes that “money has ruined medicine” and does not take money for his services. Dr Adams’ philosophy is that “if everyone’s life was bathed in friendship, humour, love, creativity, hope, curiosity and wonder, we would need a lot less medicine.” Probably he is right.

From Speak Out 2, 2001

Эксцентрики и эксцентричность (Чудаки и неординарность)

«Что за люди живут здесь?», спросила Алиса.
«В этом направлении», сказал Кот, показывая лапой, «живет Шляпник. А в этом направлении», показывая другой лапой, «живет Мартовский Заяц. Иди к любому из них, они оба сумасшедшие».
«Но я не хочу находиться среди безумных людей», заметила Алиса.
«О, ты ничего не можешь с этим поделать», сказал Кот. «Мы все здесь сумасшедшие. Я сумасшедший. Ты сумасшедшая».
«Откуда ты знаешь, что я сумасшедшая?», спросила Алиса.
«Ты должна быть», сказал Кот. «Иначе ты бы не пришла сюда».

Вы когда-нибудь ездили на свинье или медведе? Ходили задом наперед? Держали ли леопарда в качестве домашнего питомца? Если нет, то вы как миллионы и миллионы других людей на нашей планете. Если да, то вы эксцентрик (чудак). Эксцентрики не живут как другие люди. Они могут показаться сумасшедшим, но они не такие, они просто другие.

«Классический» эксцентрик
Джеймс, или «Джемми», Херст был, вероятно, самым эксцентричным англичанином 18-го века. В школе он любил кататься на свинье своего учителя и даже учил ее брать барьеры. Но из-за всех своих проделок он был исключен из школы. В конце концов, он вернулся на ферму отца. С этого дня он никогда не ездил верхом на лошади, только на быке по кличке Юпитер. Обычно он делал это в своей лучшей одежде, которая состояла из огромной шляпы из овчины, пальто из кожи выдры, жилета из утиных перьев, лоскутных штанов, и красно-белых полосатых чулок с большими серебряными бляшками.
На вечеринках Джемми гостям накрывали не стол, а любимый гроб хозяина. У Джемми был также еще один гроб, с дверью и окном. Он стоял вертикально, и в него можно было залезть. И некоторые люди это делали. Затем дверь закрывалась автоматически, и ее нельзя было открыть изнутри. Мужчинам приходилось платить пенни, чтобы их выпустили, а женщины отдавали деталь своего наряда.
Когда король Георг III узнал об этом, он приказал Джемми явиться в суд. Джемми ответил, что он прибудет в свое время. На данный момент он был занят тем, что учил выдру плавать, и должен был сначала закончить это дело. Когда он наконец-то появился в Лондоне, то был одет в свои лучшие одежды (как описано выше). Король был в восторге от него и заплатил ему вином.
Перед смертью Джемми оставил инструкции: он хотел, чтобы его гроб несли двенадцать старых дев и похоронную музыку должны были играть скрипач и волынщик. Однако священник запретили церемонию и последний эксцентричный спектакль Джемми так и не состоялся.

Помешанный на животных
Фрэнк Бутланд был другим известным английским эксцентриком, жившим в 19 веке. Его дом был полон всех видов животных, большинство из них свободно бегали вокруг. Его обезьяны жили в гостиной и кусали гостей. Каждый вечер заботливый хозяин давал им пиво, и они любили выпить немного сладкого вина по воскресеньям.
Фрэнк также любил готовить и есть животных. Однажды он решил сделать суп из хобота слона. Ему пришлось кипятить его в течение нескольких дней, но он все равно был слишком жестким для еды. Он ел носорогов, мышей на тосте с маслом, кенгуру и немного льва, который умер в соседнем зоопарке. Но единственное, что он ненавидел, были мухи. Он никогда не ел их.

Таинственный миллиардер
Говард Хьюз, известный американский миллиардер, был гением и эксцентриком. Когда родители отказались покупать ему мопед, он сделал его самостоятельно, используя обычный велосипед и стартер от старого автомобиля. Позже он заинтересовался полетами, а в 1936 году разработал самолет, который мог летать с удивительной в то время скоростью — 332 миль в час. Всякий раз, когда ему было нужно то, что не существовало, он просто изобретал это.
В возрасте 21 года он вошел в кинобизнес и стал голливудским продюсером. Однажды он три месяца провел в комнате, просматривая фильмы день и ночь. За это время он ел только шоколад, орехи и пил молоко. Он ел очень медленно, и его трапеза могла длиться до четырех часов каждая.
Позже в своей жизни, он терпеть не мог встречаться с людьми или трогать вещи, потому что он боялся микробов. Он закрывал руки платком, прежде чем коснуться чего-нибудь. Он ненавидел стричь волосы и ногти, которые выросли чрезвычайно длинными.
Он умер в апреле 1976 года, в возрасте семидесяти лет — гений, который стал эксцентриком, замечательный конструктор, который стал таинственным отшельником.

Говард Хьюз

Говард Хьюз

Женщины тоже могут быть эксцентричными
Сара Винчестер, вдова производителя оружия Оливера Винчестера, считала, что призраки людей, убитых из винтовки мужа будут преследовать ее, если она не построит великолепный дом, где дружественные призраки могли бы защитить ее.
Она потратила более пяти миллионов долларов за 38 лет и создала 160 комнат, некоторые из них были всего несколько дюймов в ширину. Это, наверное, одно из самых странных зданий мира, с 10000 окон, 2000 дверей и 48 каминами.

Научные факты
Двенадцать лет назад, американский психолог доктор Дэвид Уик, заинтересовался эксцентриками. Он начал свое исследование в Великобритании — «Стране чудаков». Однако оказалось, что эксцентрики жили и в США, Австралии, а так же в других странах. Доктор Уик взял интервью у 1100 эксцентриков и пришел к некоторым интересным выводам. Он говорит, что эксцентризм не психическое заболевание. Более того, эксцентрики, здоровее, счастливее и живут дольше, чем остальные из нас. По словам доктора Уика, количество «классических эксцентриков» — один человек на 10 000. Большинство из них мужчины. Чаще всего они являются старшим или единственным ребенком в строгой семье. У них часто странные предпочтения в еде, в манере сна и недостаток собеседников. Но они умнее и читают гораздо больше, чем обычные люди.
Эксцентрики любопытные, творческие и изобретательные. У них, по крайней мере, одно увлечение (обычно пять или шесть) и они предпочитают жить в одиночестве. Они, как правило, веселые и идеалистичные, полны проектов, чтобы улучшить мир и сделать его лучшим местом для жизни.
«Они обычно не стремятся не отставать от Джонсов, и, как правило, имеют твердое убеждение, что они правы, а остальной мир ошибается», говорит доктор Уик.

Современные эксцентрики
По народному поверью, эксцентрики – это состоятельные люди, которые могут позволить себе быть чудаками.
Но в настоящее время чудаки работают на обычных рабочих местах. Доктор Уик встретил университетского профессора, который живет в пещере, критика, который все свое время проводит в постели, социального работника, который ест только картошку и ничего кроме картошки, инженера, который везде ходит задом наперед, чтобы чувствовать себя моложе…
Пэч Адамс, врач из Вирджинии, часто одевается как клоун, когда навещает своих пациентов. Он считает, что «деньги разрушили медицину» и не берет денег за свои услуги.
Философия доктора Адамса в том, что «если бы жизнь каждого купалась в дружбе, юморе, любви, творчестве, надежде, любопытстве и удивлении, нам нужно бы было меньше лекарств». Наверное, он прав.

Пэч Адамс

Пэч Адамс