Google+

Love Letters by Christopher Leach

Love Letters

I was in the canteen, when he came over. He put his tray on the table and sat down. His name was Jock. I’d seen him around the camp, but we’d never spoken to each other and I was surprised that he’d chosen my table when so many others were vacant. He looked at the book that lay open on the table before me.
“Always see you with a book. Never got your nose out of one.”
I was silent.
“Hear you do a bit of writing too,” he said.
“Yes.”
“Had some printed.”

“Yes.”
“Make much out of it? Money, I mean?”
“No.”
He nodded understandingly.
“Just like doing it, eh?”
“Yes.”
“Am I interrupting you?”
“No.”
I closed the book and put it to one side. His face was weather-beaten and freckled. His eyes a pale innocent blue.
“My name’s Jock.”
“I know.”
He leaned forward. “Interested in making a few bob?”
“Doing what?”
“You interested?”
“I don’t know, do I?”
“Listen then. But what I say is between us, right? Confidential. Okay?”
“Yes.”
“I was in Chetham yesterday,” he said, “and I met a girl there. A waitress. Beautiful bird. I chatted her up. Got her name and address. Told her I’d write — fix something up when I’m in Chetham again.” “Congratulations,” I said,
“Now I’ve got a problem…”
“Why?”
He looked down at his tea.
“I’m no good with the words,” he said. “Take a bike to pieces, put it together again — I can do it with my eyes shut. But writing — I’m lost, Frank. That’s your name, right? — Frank?”
“Yes.”
“So how about writing it for me? I’ll give you half a bar.”
I looked at him. It might be a laugh.
“Okay”, I said.
In the evening we sat together at the table, the pad and the envelopes ready. I took out my pen.
“Well, what do you want me to say?»
“Dear Sue,” he began. “Er, it was very nice…meeting you…” He halted. “I don’t know, Frank. Can’t you imagine she’s your girl?”
“Okay,” I said. If he wanted a love letter… I began writing. He watched the pen move over the paper. Shook his head.
“Wish I could do that, Frank. Writing like that… Great…”
Ten minutes later I finished.
“Shall I read it?” I said.
“Yes.”
“My dear and beautiful Susan, my life has been so the ideal person and I met that person yesterday. That person was you, Susan. You made my day, like the sun makes the summer. I can’t think of anything but you since our meeting. I hope to be in Chatham soon and I will let you know. Meanwhile, I send you all my love and all my heart. Write back and tell me that for you too, life has changed. Yours ever.”
Jock shook his head admiringly.
“Beautiful,” he said. “You’ve got it, pal.”
Three days later he came into the canteen and silently gave me the envelope.
In small neat writing the letter said:
“My dearest and most handsome Jock. Your letter was the most wonderful I have ever received. Isn’t it marvelous when two people meet and know that they are made for each other? As soon as I saw you I knew it was fate. I love your strong Scottish face, your manliness. Now a little about me…”
And so on. I finished reading and handed the letter back to Jock.
“Write back tonight,” he said. “Thanks a million, Frank.”
Over the next three weeks letter followed letter. They became increasingly warmer in tone, on both sides. I had no girlfriend, and I enjoyed myself, pouring cut poetry and compliments over poor Susan. The money came in handy too.
It was almost a month later that Jock got a forty- eight hour pass. My/our/his letters arranged the meeting. I watched him go to Chatham with a kind of quiet jealousy. Susan was my girl and I should be meeting her.
He came back on Sunday night.
“We are getting married,” he said.
“What?”
“It went like a dream!” he said. “Popped the question a couple of hours ago and she said “Yes».
He squeezed my arm. “She said the letters made her sure. You’ll come to the wedding, won’t your Hey! — be best man! What about it?”
Bewildered by the speed of it all, I nodded.
It was a good wedding. Sun shining, organ playing. Afterwards, at the reception Susan came up to me. She was a large girl with yellow hair. Her face was warm and happy.
“I wanted to say thank you, Frank,” she said. “You were a very nice best man.”
I was glad the letter writing was over. She was not my type at all. I was sure they’d be very happy. Or was I? I was suddenly curious, our letters did it.” I said.
She giggled. She was slightly drunk with drink and happiness.
“Shall I tell you a secret?” she said.
“Do.”
She came closer.
“Don’t tell Jock. Don’t tell anyone. But … I never wrote them. I’m not good at that sort of thing. I had a friend to do it for me.”
“Really? Is your friend here?”
“Janice? No, not yet. She is a nurse. She is on duty till four. She should be here soon. Isn’t it funny? I hope Jock never finds out. He writes so well himself. Yes, there she is… Janice! Janice! Come and meet…”
And there she was — tall and dark and slim and beautiful and coming forward and smiling and being introduced… And she looked up and she had the most marvelous pair of brown eyes and her hand was cool in mine…

Love Letters

Любовные письма (Кристофер Лич)

Я был в столовой, когда он подошел. Он поставил свой поднос на стол и сел. Его звали Джок. Я видел его в лагере, но мы никогда не разговаривали друг с другом, и я был удивлен, что он выбрал мой стол, когда многие другие были свободны. Он посмотрел на книгу, лежавшую открытой на столе передо мной.
«Всегда вижу Вас с книгой. Вы не отрываете от нее глаз».
Я молчал.
«Я слышал, что Вы так же немного пишете», сказал он.
«Да».
«Печатались?»
«Да».
«Много с этого получили? Я имею в виду деньги».
«Нет».
Он понимающе кивнул.
«Вы это делали просто для удовольствия?»
«Да».
«Я помешал?»
«Нет».
Я закрыл книгу и положил ее в сторону. Его лицо было обветренное и усыпано веснушками. Его глаза были бледно голубые, невинные.
«Меня зовут Джок».
«Я знаю».
Он наклонился. «Хочу предложить Вам немного денег».
«Что нужно делать?»
«Вы заинтересованы?»
«Пока не знаю».
«Тогда слушайте. Но это должно остаться между нами. Так сказать конфиденциально. Идет?»
«Хорошо».
«Я вчера был в Четэм», — сказал он, — «и встретил там девушку. Официантку. Она красивая. Я поболтал с ней и получил имя и адрес. Я обещал, что напишу – мне нужно кое-что доделать, и я опять буду в Четэме.»
«Поздравляю», сказал я.
«Но теперь у меня появилась проблема…»
«Какая же?»
Он посмотрел на свой чай.
«У меня не ладится со словами», — сказал он. «Разобрать мотоцикл на части и собрать его снова – я смогу это сделать с закрытыми глазами. Но письма… Я пропал, Фрэнк. Вас ведь так зовут?»
«Да».
«Так Вы напишите его за меня? Я дам Вам половину денег».
Я посмотрел на него. Он должно быть смеется.
«Хорошо», сказал я.
Вечером мы сидели вместе за столом, листок и конверт были готовы. Я достал ручку.
«Ну, что ты хочешь, чтобы я написал?»
«Дорогая Сью», начал он. «Э-э, было очень приятно … встретиться с вами…», он остановился. «Я не знаю, Фрэнк. А ты не мог бы представить, что это твоя девушка?»
«Хорошо», сказал я. Если он хочет любовное письмо… Я начал писать. Он наблюдал, как ручка бегала по бумаге.
«Я бы хотел так же, Фрэнк. Писать так… великолепно…», покачал он головой.
Через десять минут я закончил.
«Стоит ли мне зачитать?», спросил я.
«Да».
«Моя дорогая и прелестная Сьюзен, в моей жизни должен был появиться идеальный человек, и я встретил его вчера. Этим человеком была ты, Сьюзен. Ты озарила мой день, как летнее солнце. После нашей встречи, я не могу думать ни о чем, кроме тебя. Я надеюсь, что скоро буду в Четэме, и дам тебе знать. Между тем, я посылаю тебе всю свою любовь и все свое сердце. Напиши мне и скажи, что жизнь твоя тоже изменилась. Навеки твой».
Джок восхищенно покачал головой.
«Красиво», сказал он. «Ты сделал это, приятель».
Три дня спустя он пришел в столовую и молча дал мне конверт. В небольшом аккуратно написанном письме говорилось: «Мой дорогой и самый красивый Джок. Твое письмо было самым прекрасным, из всех, которые я когда-либо получала. Разве это не чудесно, когда два человека встречаются и знают, что они созданы друг для друга? Как только я тебя увидела, я знала, что это судьба. Мне нравится твое сильное шотландское лицо и твоя мужественность. Теперь немного обо мне…» И так далее.
Я закончил читать и передал письмо обратно Джоку.
«Ответь сегодня», сказал он. «Миллион благодарностей, Фрэнк».
В течение следующих трех недель письма приходили одно за другим. Он стали теплее с обеих сторон. У меня не было девушки, и я наслаждался, выплескивая стихи и комплименты на бедную Сьюзен. Деньги тоже были весьма кстати.
Почти месяц спустя Джок получил 48-часовой отгул. Мои / наши / его письма настаивали на встречи. Когда он уезжал в Четэм я смотрел ему вслед с тихой завистью. Сьюзен была моей девушкой, и это я должен был встретиться с ней. Он вернулся в ночь на воскресенье.
«Мы женимся», сказал он.
«Что?»
«Это было как во сне!», сказал он. «Я сделал ей предложение пару часов назад, и она сказала «Да».
Он сжал мою руку.
«Она сказала, что это письма уверили ее. Ты придешь на свадьбу? Ты будешь в качестве шафера! Ну как?».
Сбитый с толку скоростью происходящего я кивнул.
Это была хорошая свадьба. Светило солнце, играл орган. Чуть позже, на стойке регистрации Сьюзен подошла ко мне. Она была большой девушкой с желтыми волосами. Ее лицо было теплым и радостным.
«Я хотела сказать спасибо, Фрэнк», сказала она. «Вы были очень хорошим шафером».
Я был рад, что написание писем было кончено. Она вообще не в моем вкусе. Я был уверен, что они будут очень счастливы. Мне вдруг стало интересно, неужели это сделали письма? И я спросил об этом.
Она хихикнула. Она была пьяна от напитков и счастья.
«Могу я рассказать Вам один секрет?»
«Давайте».
Она подошла ближе.
«Только не говорите Джоку. Вообще никому не говорите. Я… Я никогда не писала их. Я не очень хороша в такого рода вещах. Моя подруга, писала их за меня».
«Правда? Ваша подруга здесь?»
«Дженис? Пока нет. Она медсестра. Она на дежурстве до четырех. Она должна прийти в ближайшее время. Разве это не смешно? Я надеюсь, что Джок никогда не узнает. Он сам так хорошо пишет. Да, вот она … Дженис! Дженис! Иди сюда, познакомься…»
И это была она – высокая, темноволосая, стройная и красивая. Она шла к нам и улыбалась. Она взглянула на меня и это были самые прекрасные карие глаза, и ее рука была прохладной в моей руке…
Love Letters