Google+

Модальный глагол may

grammar

Модальный глагол may/might и его эквиваленты, модальные выражения to allow/to be allowed и to permit/to be permitted

Глагол may (might — форма прошедшего времени), как и модальный глагол can, имеет несколько значений и может употребляться с различными формами инфинитива.

1. Первое значение — «разрешение».
В этом значении глагол may употребляется только с простым (обычным) инфинитивом и только в вопросительных и утвердительных предложениях.
Пример:
May I come tomorrow? – Yes, you may. — Могу я прийти завтра? – Да, можешь.

Форма might в прошедшем времени в значении разрешения употребляется только в косвенной речи. В остальных случаях употребляется глагол to allow, to permit (разрешать).
Примеры:
They were allowed to go to London. — Им разрешили уехать в Лондон.
My father said that I might take his car. — Отец сказал, что я мог (мне было разрешено) взять его машину.

Примечание
Мау в отрицательной форме may not (mayn’t — устаревшая форма) употребляется как запрещение. В этом случае он является синонимом mustn’t.
You may not park here. — Вам нельзя здесь парковаться.

2. Второе значении модального глагола may — «возможность, вероятность».
Примеры:
They may/might come anytime. Они могут приехать в любую минуту.
Как видно из примеров, глагол may/might выражает не разрешение, а возможность/вероятность действия. В этом значении обе формы (may и might) могут употребляться в настоящем или будущем времени. Считается, что форма may в этих случаях выражает чуть большую чтепень уверенности, чем might. Но этим незначительным различием можно пренебречь.
Однако в косвенной речи в прошедшем времени в этом значении может употребляться только форма might .
Пример:
I knew that it might be cold there so I took some warm clothes with me. – Я знал, что там может быть холодно, поэтому я взял с собой теплую одежду.

3. Третье значение модального глагола may — «предположение». Это значение очень близко к значению вероятности, но имеет некоторые особенности.
В этом значении may может употребляться с любой формой инфинитива в зависимости от смысла.
Примеры:
He may/might be a student, though I am not sure. – Он может быть студентом, хотя я в этом не уверен.
She may/might have gone to the party. – Может быть (наверное, возможно) она ушла на вечеринку.
Как видно из примеров, прошедшее время в предположениях передается не формой might, а перфектной формой инфинитива.
В значении «предположения» глагол may выражает меньшую степень уверенности, чем глагол must.

Важное примечание!
Might с перфектной формой инфинитива может означать и легкое раздражение (с оттенком упрека) по поводу чего- то, что не было сделано в прошлом.
You might have thanked that man! He’s been so helpful. – Мог бы и поблагодарить этого человека! Он так тебе помог.

Еще одно важное примечание!
Не забывайте, что в английском языке есть наречие maybe. Оно тоже означает «возможно», «вероятно», «может быть». Однако это наречие не имеет никакого отношения к модальному глаголу may.
Сравните предложения:
Maybe, she went to Paris.
She may/might have gone to Paris.
Оба эти предложения переводятся на русский язык одинаково:
Наверное она уехала в Париж.
Maybe, he is a student.
Не may/might be a student.
Оба эти предложения переводятся на русский язык одинаково:
Наверное он студент.

Наречие maybe чаще всего ставится в начале предложения и отделяется запятой.

Последнее важное примечание!
В английском языке есть существительное might, которое имееет значение «мощь», «сила». Это существительное не имеет отношение к форме might модального глагола may.
Примеры:
You will feel the full might of her charm when you meet her. — Ты почуствуешь полную силу ее чар, когда познакомишься с ней.

(А.Пахотин «Всё о модальных глаголах и солагательном наклонении»)