Google+

Sharks

Sharks

Sharks

Have you seen Jaws, the famous film about the Great White Shark? For an hour and twenty minutes of the film the shark isn’t seen except for bits and pieces and shadows underwater. But when it suddenly appears above the water for the first time, even grown-up people scream and those who have a poor heart reach for their nitroglycerine pills.
Sharks are probably the most feared of all sea animals. There are more than 350 kinds of sharks in the waters of the world. But, scientists say, only 30 species are dangerous to man. Of these 30 five species are known as especially voracious man-eaters: the Great White, the Tiger Shark, the Hammerhead, the Bull Shark, and the Whitetip Shark.
Though shark attacks are rare, they are always sudden, deadly and dramatic. Sharks live in oceans throughout the world but are usually found in warm seas. Some species, however, prefer fresh water and can be met in rivers and lakes.

Whitetip Shark

Whitetip Shark

Sharks are remarkably successful animals. They are fast and strong. They are wonderful swimmers. They have very few parasites and are hardly ever ill. They have almost no enemies except other sharks.
Though they are undesirable animals for swimmers, water-skiers, windsurfers and divers, sharks play an important ecological role.
Unfortunately, there are many things we do not know about sharks. We do not knew how long they live and how much food they need to stay alive. There are still undiscovered species in the deep waters of the world ocean.
It’s hard to study sharks at sea, and it’s still harder to keep big sharks alive in a tank.
Some people think that, all sharks are big, but this is not true. Some kinds of sharks are no bigger than your hand. The smallest shark is about 16 centimeters long and weighs about 28 grams.

Pygmy Shark

Pygmy Shark

The biggest shark — and the largest of all fish — is the Whale Shark, it may grow up to 15 metres long and may weigh over 14 tons, over twice as much as an average African elephant!
The Whale Shark has three thousand teeth but it will never bite you. This sea giant is quite harmless. It eats only tiny shrimp and fish.

Tiger Shark

Tiger Shark

The largest predatory shark is, of course, the Great White. It may grow up to 7 or even more metres and it may weigh more than 3 tons. The largest accurately measured Great White Shark was 7.92 metres long. Larger sharks of 11 and even 12 metres have been reported.
Sharks vary not only in size but also in shape. The oddest-looking sharks are probably the Hammerheads. They are named so for the unusual shape of their heads, which are broad, flattened, and hammer-shaped.

Hammerhead

Hammerhead

Sharks swam in the sea long before dinosaurs walked the earth — more than 400 million years ago. There are no more dinosaurs left on our planet, but there are still plenty of sharks.
What makes a shark a shark? Among other features, it has a cartilaginous skeleton lighter than bone, and skin covered with tooth-like scales called denticles.
Besides the five senses that humans possess, sharks have the so called ampullae of Lorenzini, electro-receptors so sensitive that they can detect fields as weak as five-billionths of a volt per centimetre.
Different sharks have different habits. Some kinds live in the depths of the ocean and are very seldom seen. Others are found near the surface. Some species of sharks live in coastal waters, but others dwell far out at sea. A few species enter rivers and lakes. For example, Bull Sharks have been captured in the Amazon River in Brazil, in the Ganges River in India, and in the Mississippi River in the United States. Bull Sharks often feed on other sharks and have attacked swimmers.

Bull Shark

Bull Shark

Some sharks, as the Great White, are loners, others like to gather together. Blue Sharks are called the wolves of the sea because they stay together in packs. Blue Sharks often follow ships for days. A long time ago sailors took it as a bad omen. They thought that someone was going to die. Today we know that sharks follow ships because of the noise they make. When the garbage is thrown into the water the sharks stop and eat it.
Most sharks are fast and powerful swimmers, but there are species, for example the Whale Shark or the Nurse Shark, which are rather slow-moving. The Nurse Shark lives among reefs in shallow tropical waters. Unlike most species of sharks, the Nurse Shark can pump water over its gills. Therefore, it doesn’t have to swim constantly and often lies motionless on the sea bottom. Nurse Sharks have attacked people, but most of these attacks were caused by the victim, who foolishly grabbed a motionless animal by the tail.
Very often, sharks are accompanied by pilot fish and remoras. The pilot fish swims alongside; the remora attaches itself to the body of the shark. The pilot fish does not lead the shark to prey, as was once believed, and it escapes the shark’s jaws only because of its unusual agility.

Great White shark

Great White shark

Some sharks are dangerous, others are harmless. A diver can ride on the back of the Whale Shark without any risk.
Most fish lay eggs. But most sharks do not. Their babies are born alive and completely developed. They do not need parental care. A baby shark is called a pup. The pup of the Great White Shark is almost the size of a man. As soon as they are born the pups go their own way. It isn’t safe to stay near a hungry mother.
A shark’s brain is small but its teeth are big. It has many rows of teeth. When a tooth breaks off, a new tooth moves up to take its place. In some species new teeth replace the rows of older ones as often as once a week!
What do sharks eat with all these teeth? Fish and more fish, other sharks, seals, turtles, crabs. Almost anything that swims in the sea.

Nurse Shark

Nurse Shark

Sometimes they have ‘eating orgies’. At such moments they are especially active, and their jaws rip not only into the food source but also into one another.
Although their voracity is legendary, sharks also fast for long periods, when they live on the oil in their livers.
Sometimes sharks eat things that are not food. No one knows why. All these things have been found inside big sharks: a wallet, a fur coat, a drum, a bottle of wine, a chest of jewels, a barrel of nails, and a suit of armour!
Do sharks eat people? Yes, they do. “The jaws closed around his torso… The fish bit down, and the last thing Hooper saw before he died was the eye gazing at him through a cloud of his own blood.” (Peter Benchley. Jaws)
However, specialists say, more people die from bee stings than from shark bites! If a person is near a shark, the shark may attack. But it doesn’t happen very often. Fewer than 100 shark attacks a year are reported throughout the world. Most of these attacks occur in the tropical zone between 21° north and south of the Equator.
The most dangerous shark in the sea is the Great White Shark. It is so named after its white belly. The Great White shark may be more than 6 metres. It can sink a boat, it can bite a man in two, it can even swallow a man whole. It circles its prey, appearing from nowhere, and often approaching from below.
Sharks do not go hunting for people. But people do go hunting for sharks. In fact, the flesh of some sharks is an excellent food. It may be prepared in different ways — fresh, salted, smoked, or pickled. Shark fin soup is also delicious.
People who go hunting for sharks have to be very careful. A shark may look dead. Then all of a sudden it can “wake up” — and attack!

Blue Shark

Blue Shark

Here are some safety rules for people who swim in places where sharks may appear:
(1) Never swim or dive alone.
(2) Never swim or dive with an open wound. Blood attracts sharks.
(3) Never swim or dive at night or in dirty water, where there is less chance of noticing a shark.
(4) Leave the water immediately if a shark is noticed. Swim as smoothly as possible because thrashing movements might attract the shark.
(5) Never grab or injure any shark, even a small and harmless one.

From Speak Out 4, 5-6, 1998

Акулы
Вы смотрели «Челюсти», известный фильм о большой белой акуле? В течение часа и двадцати минут фильма акулы не было видно, только ее части и тени под водой. Но когда она внезапно появляется над водой в первый раз, даже взрослые люди кричат и те, у кого плохо с сердцем тянутся за таблетками нитроглицерина.
Акулы, вероятно, самые опасные из всех морских животных. Существует более чем 350 видов акул в водах мира. Но, ученые говорят, что только 30 видов являются опасными для человека. Из этих 30 пять видов известны как особенно прожорливые людоеды: большая белая, тигровая, акула-молот, акула-бык, и океаническая белоперая акула.
Хотя нападения акул редки, они всегда внезапны, смертельны и драматичны. Акулы живут в океанах по всему миру, но, как правило, встречаются в теплых морях. Некоторые виды, однако, предпочитают пресную воду и их можно встретить в реках и озерах.
Акулы удивительно успешные животные. Они быстры и сильны. Они замечательные пловцы. Они имеют очень мало паразитов и почти никогда не болеют. Они почти не имеют врагов, кроме других акул.
Не смотря на то, что они являются нежелательными животными для пловцов, водных лыжников, виндсерферов и дайверов, акулы играют важную экологическую роль.
К сожалению, есть много вещей, которых мы не знаем об акулах. Мы не знаем, как долго они живут и сколько еды им нужно, чтобы остаться в живых. Еще существуют неоткрытые виды в глубоких водах мирового океана.
Трудно изучать акул в море, но еще труднее содержать больших акул в аквариуме.
Некоторые люди думают, что все акулы большие, но это не так. Некоторые виды акул не больше вашей руки. Самая маленькая акула длиной около 16 сантиметров и весит около 28 граммов.
Самая большая акула — и самая большая из всех рыб — это китовая акула, она может вырасти до 15 метров и может весить более 14 тонн, вдвое больше чем, чем среднестатистический африканский слон!
Китовая акула имеет три тысячи зубов, но она никогда не укусит вас. Этот морской великан вполне безвреден. Она питается только крошечными креветками и рыбой.
Крупнейшая хищная акула, конечно, большая белая. Она может вырасти до 7 или даже более метров, и может весить более 3 тонн. Крупнейшая точно измеренная большая белая акула была длинной 7,92 метров. Поступали сведения об акулах 11 и даже 12 метров в длину.
Акулы отличаются не только по размеру, но и по форме. Самая странная на вид акула, вероятно, акула-молот. Они названы так за необычную форму головы, которая широкая, сплющенная, и в форме молотка.
Акулы плавали в море задолго до того как динозавры ходили по земле — более 400 миллионов лет назад. На нашей планете не осталось динозавров, но есть еще много акул.
Что делает акулу акулой? Среди других особенностей, она имеет хрящевой скелет легче, чем кости, и кожу, покрытую зубообразными чешуйками называемых зубчики.
Кроме пяти чувств, которым обладают люди, акулы, имеют так называемые ампулы Лоренцини, электро-рецепторы настолько чувствительные, что они могут обнаружить поля, такие слабые, как пять-миллиардных долей вольта на сантиметр.
Различные акулы имеют разные привычки. Некоторые виды живут в глубинах океана и их очень редко видят. Другие находятся вблизи поверхности. Некоторые виды акул живут в прибрежных водах, а другие живут далеко в море. Несколько видов населяют реки и озера. Например, бычьи акулы (тупорылые акулы) были пойманы в реке Амазонка в Бразилии, в реке Ганг в Индии, и в реке Миссисипи в Соединенных Штатах. Акулы-быки часто питаются другими акулами и нападают на пловцов.
Некоторые акулы, например большая белая, одиночки, другие любят собираться вместе. Синие акулы называются волками моря, потому что они собираются в стаи. Синие акулы часто следуют за кораблями в течение нескольких дней. В прошлом моряки воспринимали это как плохой знак. Они думали, что кто-то умрет. Сегодня мы знаем, что акулы следуют за кораблями из-за шума, который они создают. Когда мусор бросают в воду акулы останавливаются и съедают его.
Большинство акул быстрые и мощные пловцы, но есть виды, например китовая акула или акула нянька, которые являются довольно медленными. Акула нянька живет среди рифов на мелководье тропических вод. В отличие от большинства видов акул, акула нянька может перекачивать воду через свои жабры. Поэтому, им не приходится постоянно плавать, и они часто лежат неподвижно на дне моря. Акулы няньки нападали на людей, но большинство из этих нападений были вызваны жертвами, которые по глупости хватали неподвижное животное за хвост.
Очень часто, акулы сопровождаются рыбой-лоцманом и рыбами-прилипалами. Рыба-лоцман плавает поблизости, прилипалы прикрепляются к телу акулы. Рыба лоцман не становится добычей акулы, как однажды считалось, что она избегает челюстей акулы только благодаря необычной ловкости.
Некоторые акулы опасны, другие являются безвредными. Дайвер может кататься на спине китовой акулы без всякого риска.
Большинство рыб откладывают яйца (мечут икру). Но большинство акул нет. Их дети рождаются живыми и полностью развитыми. Они не нуждаются в родительской заботе. Ребенок акул называется акуленок. Детеныш белой акулы почти размером с человека. Как только они рождаются акулята идут своим собственным путем. Это не безопасно оставаться около голодный матери.
Мозг акулы небольшой, но ее зубы большие. Она имеет много рядов зубов. Когда зуб обрывается, новый зуб вырастает на его месте. У некоторых видов новые зубы заменяют старые раз в неделю!
Что акулы едят со всеми этими зубами? Рыбу и больше рыбы, других акул, тюленей, черепах, крабов. Почти все, что плавает в море.
Иногда они устраивают «пищевые оргии». В такие моменты они особенно активны, и их челюсти впиваются не только в источник питания, а также друг в друга.
Хотя их прожорливость является легендарной, акулы быстры в течение длительного времени, когда они живут на масле их печени.
Иногда акулы едят вещи, которые не являются едой. Никто не знает, почему. Все эти вещи были найдены внутри больших акул: бумажник, шуба, барабан, бутылка вина, сундук драгоценностей, бочка гвоздей, и доспехи!
Едят ли акулы людей? Да. «Челюсти сомкнулись вокруг его туловища … Рыба сдавила их, и последнее, что Хупер увидел перед смертью был глаз, смотрящий на него сквозь облако собственной крови.» (Питер Бенчли. Челюсти)
Тем не менее, специалисты говорят, что больше людей умирают от укусов пчел, чем от укусов акул! Если человек находится рядом с акулой, акула может атаковать. Но это происходит не очень часто. Меньше чем 100 нападений акул в год, как сообщается во всем мире. Большинство из этих нападений происходят в тропической зоне между 21 ° северной и южной широты.
Наиболее опасная акула в море Большая белая акула. Она названа так за ее белое брюхо. Большая белая акула может быть более 6 метров. Она может потопить лодку, она может раскусить человека пополам, она может даже проглотить человека целиком. Она окружает свою добычу, появляясь из ниоткуда, и часто приближается снизу.
Акулы не охотятся на людей. Но люди охотятся на акул. На самом деле, мясо некоторых акул отличная еда. Оно может быть приготовлено разными способами — свежее, соленое, копченое, или маринованное. Суп из акульих плавников тоже вкусный.
Люди, которые охотятся на акул, должны быть очень осторожны. Акула может выглядеть мертвой. Затем может внезапно «проснуться» — и атаковать!
Вот некоторые правила безопасности для людей, которые плавают в местах, где могут появиться акулы:
(1) Никогда не плавайте и не ныряйте в одиночестве.
(2) Никогда не плавайте и не ныряйте с открытой раной. Кровь привлекает акул.
(3) Никогда не плавайте и не ныряйте ночью или в грязной воде, где существует меньше шансов заметить акулу.
(4) Выйдите из воды немедленно, если заметили акулу. Плывите так тихо, как это возможно, потому что движения могут привлечь акулу.
(5) Никогда не хватайте и не раньте любую акулу, даже небольшую и безвредную.