Google+

Strange, true story of Dracula

Vlad Tepes

Vlad Tepes

Strange, true story Of Dracula
Of course, you are familiar with the famous vampire Dracula. How much of the Dracula that thrills modern readers and film-goers is fact? How much is fiction? Read the story and you will probably understand how legendary figures can develop.
Vampire stories… Hounds howl in the night. A young girl cries out, then is silenced. At dawn her body is found, dead but peaceful, with a faint smile on her face. She is pale, drained of blood, with two tiny puncture marks on her neck. Count Dracula has struck again!
Count Dracula has struck again! During the day he is a corpse. But at night he attacks innocent people, mostly girls, and drinks their blood. His victims die and become vampires themselves.

That scene, or one like it, has been repeated in dozens of Hollywood movies through the years. Count Dracula, lord of the vampires, is one of the most popular villains of horror stories. His evil deeds never fail to thrill us. Yet hardly anyone knows the true story of Count Dracula. Most of us imagine that he was simply made up, like Frankenstein’s monster.
The popular Dracula of the Hollywood movies was indeed made up. This version of the Dracula story was first told by an author named Bram Stoker, who wrote the novel Dracula in 1897. Bram Stoker’s Dracula was based partly on fact. There really was a Count Dracula, who lived hundreds of years ago in Transylvania.
In the fifteenth century, Transylvania lay between Hungary and the Ottoman Turkish Empire. The Hungarians and the Turks fought over Transylvania for centuries. Those were religious wars: the Hungarians and the Transylvanians were Christians, while the Ottoman Turks were Muslims.
One of the Christian leaders in the wars was Vlad III, Prince of Walachia. He was called Dracul, or «Dragon», for being fierce in battle against the Turks. After he died, his place was taken by his son, also named Vlad. This Vlad called himself «Son of the Dragon» — or, in Romanian, Dracula. Accounts say, he committed a lot of cruelties. He impaled his enemies by the hundreds. But to the poor people of Walachia he was also a patriot and a hero. Most of Vlad’s victims, after all, were rich merchants and nobles who oppressed the poor.
Vlad made the mistake, though, of impaling too many powerful nobles. He had become Prince of Walachia in 1456. By 1462 he made so many enemies that the king of Hungary had him arrested and thrown into prison. Vlad remained in prison until 1476. Then the king — needing a good fighter against the Turks — released him and restored him to the princely throne of Walachia. After only a few months, though, Prince Vlad was assassinated. The historical Dracula was dead. (There is, however, no evidence that the killer drove a stake through Vlad’s heart.)
The true adventures of the Count, and how he turned from a fifteenth-century warrior into a villain of Hollywood horror movies, are the strangest of all the tales of Dracula. The story of Dracula shows how a single seed of fact can grow into a tree of legend and fantasy that hardly even reminds us of its historical origin.
The story of Vlad Dracula’s cruelty continued to spread through Europe. To the true stories of Dracula, many imaginary ones, were added. It was in the late 1800s, the time when the fashion for gothic horror was strong, when Bram Stoker knew the legends of Vlad Dracula. The original Dracula legends never made him out to be a vampire, but that did not bother Stoker. When he found the tales of Dracula, he realized they were what writers call a «hook»— a bit of history or legend that could be the basis for a good story. In Stoker’s Dracula story you will hardly recognize the true Prince Vlad, impaler and Turk-fighter. Instead, Stoker turned Dracula into a perfect gothic villain. When the novel was published, in 1897, it was an immediate hit. People loved it.
Today, people still love it. Yet, where the truth about Dracula didn’t fit into a good story, it has been ignored and forgotten. Where something that never happened would make the story more exciting (such as having Dracula drink blood), storytellers haven’t hesitated to add to the story. This is the way that most famous legends have grown.

From Speak Out 5-6, 1998

Странная, подлинная история Дракулы
Конечно, вы знакомы со знаменитым вампиром Дракулой. Что из того, что будоражит современных читателей и зрителей фильмов является фактом? А что вымыслом? Прочитайте историю и вы, вероятно, поймете, как могут развиваться легендарные личности.
История вампира … Собаки воют в ночи. Молодая девушка вскрикивает, затем замолкает. На рассвете ее тело находят, мертвым, но спокойным, с легкой улыбкой на лице. Она бледная, обескровленная, с двумя крошечными проколами на шее. Граф Дракула атаковал снова!
Граф Дракула атакует снова! В течение дня он труп. Но ночью он нападает на невинных людей, в основном девушек, и пьет их кровь. Его жертвы погибают и сами становятся вампирами.
Эта сцена, или похожие на нее, повторялись в десятках голливудских фильмов на протяжении многих лет. Граф Дракула, повелитель вампиров, является одним из самых популярных злодеев страшилок. Его злодеяния не могут не взволновать нас. Тем не менее, вряд ли кто знает истинную историю графа Дракулы. Большинство из нас представляют себе, что он просто выдуман, как монстр Франкенштейна.
Популярный Дракула из голливудских фильмов действительно был придуман. Это версия истории Дракулы впервые была рассказана автором по имени Брэм Стокер, написавшим роман Дракула в 1897 году. Дракула Брэма Стокера был основан отчасти на реальных событиях. Граф Дракула, действительно жил сотни лет назад в Трансильвании.
В пятнадцатом веке, Трансильвания располагалась между Венгрией и Османской турецкой империей. Венгры и турки боролись за Трансильванию на протяжении веков. Это были религиозные войны: венгры и трансильванцы были христианами, в то время как турки-османы были мусульманами.
Одним из христианских лидеров в войнах был Влад III, князь Валахии. Его прозвали «дракул», или «дракон», за жестокость в бою против турок. После того как он умер, его место занял его сын, которого тоже звали Влад. Этот Влад называл себя «Сын Дракона» — или, на румынском — Дракула. Говорят, что он совершил много жестокостей. Он сотнями сажал на кол своих врагов. Но для бедных людей Валахии он был также патриотом и героем. Большинство жертв Влада были богатыми купцами и дворянами, которые угнетали бедных.
Хотя Влад сделал ошибку, убивая слишком много влиятельных дворян. Он стал князем Валахии в 1456. К 1462 он нажил так много врагов, что король Венгрии арестовал его и бросил в тюрьму. Влад оставался в тюрьме до 1476 года. Затем царь — нуждающийся в хорошем бойце против турок — отпустил его, и восстановил на княжеском престоле Валахии. Хотя, после всего лишь нескольких месяцев, князь Влад был убит. Исторический Дракула был мертв. (Там не менее, нет никаких доказательств того, что убийца всадил кол в сердце Влада.)
Истинные приключения графа, и, как он превратился из воина пятнадцатого века в злодея из голливудских фильмов ужасов, являются самыми странными из всех сказок о Дракуле. История Дракулы показывает, как одно семя правды может вырасти в дерево легенд и фантазий, которые вряд ли даже напоминают нам о своем историческом происхождении.
История жестокости Влада Дракулы продолжает распространяться по Европе. К истинным историям о Дракуле, были добавлены многие мнимые. Именно в конце 1800-х, в то время, когда мода на готический ужас была сильной, Брэм Стокер узнал легенды Влада Дракулы. Первоначальные легенды о Дракуле никогда не превращали его в вампира, но это не беспокоило Стокера. Когда он нашел рассказы о Дракуле, он понял, что они были тем, что писатели называют «зацепка» — немного истории или легенды, которые могли бы стать основой для хорошей истории. В истории Стокера Дракула вы вряд ли узнаете настоящего принца Влада, Цепеша и истребителя турок. Вместо этого, Стокер превратил Дракулу в идеального готического злодея. Когда роман был опубликован, в 1897 году, он сразу же стал хитом. Люди любили его.
Сегодня он все еще нравится людям. Тем не менее, когда правда о Дракуле не вписывается в хорошую историю, она игнорируется или забывается. Когда что-то, что не происходило, может сделать историю более интересной (например, Дракула пьющий кровь), рассказчики, не колеблясь, добавляют это в историю. Именно так выросли самые известные легенды.

Strange, true story of Dracula
Films about Dracula

Christopher Lee dracula

Christopher Lee played the role of Dracula 11 times.

Nosferatu. Symphony of Horror

Nosferatu. Symphony of Horror (Germany, 1922)

Nosferatu: Phantom of the Night

Nosferatu: Phantom of the Night (Germany-France, 1979)

Dracula film

Dracula (USA-UK, 1979)

Dracula USA

Dracula (USA, 1992)

Dracula 2000

Dracula 2000 (USA, 2000)

Van Helsing

Van Helsing (2004)