Google+

The queen of crime – Agatha Christie

Agatha Christie

Agatha Christie

The queen of crime – Agatha Christie was probably the most successful writer in history. She wrote 78 crime novels, six romantic novels, 150 short stories, and 19 plays. That represents two billion books sold: more than William Shakespeare! Her books have been translated into 103 languages, and her two most famous creations, Hercule Poirot and Miss Marple, solved hundreds of crimes. One of her plays, The Mousetrap, started showing in London in November 1952, and it has never stopped! It is now the longest-running play in history.
Agatha Christie became a writer by accident. She was bored when her first husband was away in the First World War. Agatha was working in a hospital as a nurse. (It is there that she learned all the information about poisons that she used in her books.) She decided to write a novel to pass the time. She chose a detective novel because she loved reading them.

Her first novel, The Mysterious Affair at Styles, was an instant success. Like many of Christie’s stories, it has one murder victim and many possible murderers. Emily Inglethorp is a rich old lady. When she is murdered, all the people with motives to kill her have alibis. So who did it? The police have no idea, but the Belgian detective Hercule Poirot finds the murderer.

David Suchet Hercule Poirot

David Suchet as Hercule Poirot

Hercule Poirot became one of the most popular private detectives since Sherlock Holmes. He is the hero of 43 Christie’s crime stories. This eccentric man with the egg-shaped head and the passion for order amazes everyone by his powerful intellect and his brilliant solutions to the most complicated crimes. He is small and round and is always elegantly dressed. As Sherlock Holmes has Watson, in the early stories, Poirot has his assistant Captain Hastings. Of course, he is not as intelligent as Poirot, who is always encouraging Hastings to use his ‘little grey cells’. Christie soon became bored with Poirot, but she had to continue writing stories about him because her readers loved him. So, during the Second World War, she wrote a book called Curtain, in which Poirot dies. But she didn’t publish it until 1975.
Miss Jane Marple is another Agatha Christie s creation. She is the heroine of 18 of the novelist’s later books. Miss Marple is quite old, unmarried and lives in the typical English village of St Mary Mead.
One thing which isn’t typical about the village is the number of murders! When there is a murder, Miss Marple investigates. She is not a professional detective, but she has a wonderful power of observation. As she says, no one thinks an old woman is important, so she often hears information that no one tells the police.

Miss Marple

Miss Marple

Each Agatha Christie’s book had a new and ingenious plot.
Readers loved the books, particularly because Christie always gave the readers all the information they needed to find the solution. But they had to read very carefully to find it.
One day Agatha Christie mysteriously disappeared. It happened in 1926, when her husband wanted a divorce so that he could marry another woman. Agatha told her secretary that she was going for a motor drive, that she wouldn’t return home that night, and that she would ‘ring up’ when she reached her destination. The next day the police found her car in a ditch with its lights on. There was no trace of Agatha. The police became suspicious. Was the husband hiding anything? Did he decide to get rid of his wife?
A nation-wide search for the missing writer was started. Newspapers published wild stones about her disappearance — that she had been kidnapped, that she had been murdered, that she had run away with a secret lover…
Eleven days later the mystery was solved. Agatha Christie was found alive in a health spa in Yorkshire… But to this day, nobody knows what really happened in December, 1926.
Agatha Christie loved travelling. When she became rich, she could go all over the world. She used the travels in her writing. Many of her later books have exotic titles like Death on the Nile and Murder on the Orient Express. Christie first took the Orient Express with her second husband, Max Mallowan. He was an archaeologist, and the couple lived in the desert for several months each year. Agatha took her typewriter with her and wrote the books her readers were waiting for.
Agatha Christie died in 1976, but her stories are still immensely popular. Many have been adapted for film or television. When someone sits down to watch or read an Agatha Christie, they always have the same challenge: try to find out who the murderer is before the detective does!

From Speak Out 4, 1998

The queen of crime – Agatha Christie

Королева преступления — Агата Кристи

Агата Кристи

Агата Кристи

Агата Кристи была, вероятно, самым успешным писателем в истории. Она написала 78 детективных романов, шесть романтических романов, 150 рассказов и 19 пьес. Это составляет два миллиарда проданных книг: более чем книг Уильяма Шекспира! Ее книги были переведены на 103 языка, и два ее самых известных творения, Эркюль Пуаро и мисс Марпл, решили сотни преступлений. Одну из ее пьес, Мышеловка, начали показывать в Лондоне в ноябре 1952 года, и она никогда не остановится! Сейчас это самая продолжительная пьеса в истории.
Агата Кристи стала писателем случайно. Она скучала, когда ее первый муж был на Первой мировой войне. Агата работала в больнице медсестрой. (Именно там она узнала всю информацию о ядах, которые использовала в своих книгах.) Она решила написать роман, чтобы скоротать время. Она выбрала детективный роман, потому что любила читать их.
Ее первый роман, «Таинственное Дело в Стили», имел мгновенный успех. Как и многие из историй Кристи, он имеет одну жертву убийства и множество возможных убийц. Эмили Инглеторп — богатая старушка. Когда она была убита, все люди с мотивами убить ее имели алиби. Так, кто это сделал? Полиция понятия не имеет, но бельгийский детектив Эркюль Пуаро находит убийцу.
Эркюль Пуаро стал одним из самых популярных частных детективов с момента Шерлока Холмса. Он является героем 43 криминальных историй Кристи. Это эксцентричный человек с яйцевидной головой и страстью к порядку поражает всех своим мощным интеллектом и блестящими решениями самых сложных преступлений. Он маленький и круглый, и всегда элегантно одетый. Как у Шерлока Холмса есть Ватсон, в начале истории, Пуаро имеет своего помощника капитана Гастингса. Конечно, он не такой умный, как Пуаро, который всегда призывает Гастингса использовать свои «маленькие серые клеточки». Кристи скоро наскучил Пуаро, но она должна была продолжить писать истории о нем, потому что ее читатели любили его. Так, во время Второй мировой войны, она написала книгу под названием «Занавес», в которой Пуаро умирает. Но она не публиковала ее до 1975 года.
Мисс Джейн Марпл является еще одним созданием Агаты Кристи. Она является героиней 18 более поздних книг романистки. Мисс Марпл довольно старая, не замужем и живет в типичной английской деревне Санкт-Мери-Мид.
Одна вещь, которая не является типичной для деревни, это количество убийств! Когда случается убийство, мисс Марпл расследует его. Она не является профессиональным детективом, но у нее есть замечательная наблюдательность. По ее словам, никто не думает, что старуха важна, и она часто слышит информацию, которую никто не рассказывает полиции.
Каждая книга Агаты Кристи имеет новый и остроумный сюжет.
Читателям нравятся ее книги, особенно потому, что Кристи всегда давала читателям всю информацию, необходимую, чтобы найти решение. Но они должны были читать очень внимательно, чтобы найти ключ к разгадке.
Однажды Агата Кристи таинственно исчезла. Это случилось в 1926 году, когда ее муж хотел развода, чтобы он мог жениться на другой женщине. Агата сказал своему секретарю, что она поедет развеяться, что она не вернется домой в ту ночь, и что она позвонит, когда доберется. На следующий день полиция обнаружила ее машину в кювете с включенными фарами. Там не было никаких следов Агаты. Полиция стала подозрительной. Муж скрывал что-то? Он решили избавиться от своей жены?
Начался всенародный поиск пропавшей писательницы. Газеты опубликовали дикие предположения о ее исчезновении — что она была похищена, что она была убита, что она сбежала с тайным любовником … Одиннадцать дней спустя тайна была разгадана. Агата Кристи был найдена живой в санаторий в Йоркшире … Но и по сей день, никто не знает, что на самом деле произошло в декабре 1926 года.
Агата Кристи любила путешествовать. Когда она стала богатой, она могла поехать по всему миру. Она путешествовала в своих романах. Многие из ее поздних книг имеют экзотические названия, например «Смерть на Ниле» и «Убийство в Восточном экспрессе». Кристи впервые поехала на Восточном экспрессе со своим вторым мужем, Максом Маллоуэном. Он был археологом, и пара жила в пустыне в течение нескольких месяцев каждый год. Агата брала печатную машинку с собой и писала книги, которые так ждали ее читатели.
Агата Кристи умерла в 1976 году, но ее рассказы до сих пор очень популярны. Многие были адаптированы для кино и телевидения. Когда кто-то садится смотреть или читать Агату Кристи, у них всегда одна и та же задача: попытаться выяснить, кто убийца, прежде чем это сделает детектив!