Google+

Ticket to Rio by Ray Bradbury

Ticket to Rio by Ray Bradbury

Ticket to Rio by Ray Bradbury


They walked slowly down the street at about ten in the evening, talking calmly.
‘But why so early?’ said Smith.
‘Because,’ said Braling.
‘Your first night out in years and you go home at ten o’clock.’
‘Nerves, I suppose.’
‘I’ve been trying to get you out for ten years! And now you insist on going home early.’
‘Mustn’t crowd my luck,’ said Braling. They turned a corner. ‘Honestly, Braling, I hate to say this, but — marriage has been awful for you, hasn’t it?’
‘I wouldn’t say that.’
‘But she almost forced you to marry her when she learned that you were going to Rio’ — ‘Dear Rio. I never did see it.’

‘No. And she tore her clothes and said she’d call the police unless you married her.’ ‘She always was nervous, Smith, understand.’
‘It was unfair. You didn’t love her. You told her that, didn’t you?’
‘Yes, I did.’
‘But you still married her.’
‘I had my business to think of, as well as my mother and father. A thing like that could kill them.’
‘And it’s been ten years since you married her.’
‘Yes,’ said Braling. ‘But I think perhaps it may change now. I’ve been waiting a long time. Look here.’
He took a long blue ticket from his pocket. ‘Why, it’s a ticket to Rio!’
‘Yes, I’m finally going to make it.’
‘But how wonderful! You deserve it! But won’t she make trouble?’
Braling smiled nervously. ‘She won’t know about it. I’ll be back in a month and no one will know, except you.’
Smith sighed. ‘I wish I could go with you.’
‘Poor Smith, your marriage hasn’t been happy either, has it?’
‘Not really. I’m married to a woman who is still like a child. She sits on my lap for two hours every evening. She calls me at work twelve times a day and talks baby talk. And it seems to me that in the last month she’s got worse. I wonder if she isn’t a little simple-minded?’
‘Well, Smith, here’s my house. Now, would you like to know my secret?’
‘Will you really tell me?’
‘Look up, there!’ said Braling.
They both looked up through the dark air. In the window above them, on the second floor, they could see a man. He was about thirty-five years old, with a touch of grey at the sides, sad grey eyes, and a small moustache. He was looking down at them. ‘Why, that’s you!’ cried Smith.
‘Sh-h-h, not so loud!’ Braling waved his hand to the man. The man in the window waved back and disappeared.
‘I must be mad,’ said Smith.
‘Wait a minute.’
They waited.
The door of the house opened, and the man came out.
‘Hello, Braling’, he said.
‘Hello, Braling’, said Braling. They looked the same.
Smith’s eyes were wide. ‘Is this your twin brother? I never knew –’
‘No, no,’ said Braling quietly. Come here. Put your ear to Braling Two’s chest.’
Smith hesitated for a moment and then put his head against the man’s chest.
Tick- tick- tick- tick-tick- tick- tick- tick.
‘Oh no! It can’t be!’
‘It is.’
‘Let me listen again.’
Tick-tick-tick-tick-tick-tick-tick-tick.
Smith took a step back and looked hard at Brailing.
‘Where did you get him?’
‘Isn’t he excellently made?’
‘Incredible. Where?’
‘Give the man your card, Braling Two.’ Braling Two did a magic trick and took out a white card: HUMAN COPIES, INC. Have copies of yourself or friends! New materials! Never needs repair! From $ 7, 600 to our $ 15, 000 de luxe model.
‘No,’ said Smith.
‘Yes,’ said Braling.
‘Naturally,’ said Braling Two.
‘How long have you had him?’
‘I’ve had him for a month. I keep him in the cellar in a box. My wife never goes downstairs, and I have the only key to that box. Tonight I went down the cellar and took Braling Two out of his box and sent him to sit with my wife. Then I went to see you, Smith.’
‘Wonderful! He even smells like you!’
‘At first I thought that the whole idea was wrong. But then I decided it was all right. After all, what my wife wants most of all is me. And Brailing Two is me. I’ve been home all evening. And I’ll be home with her for the next month. During that time, another gentleman will be in Rio — after ten years of waiting. When I return from Rio, Braling Two will be back in his box.’
Smith thought that over a minute or two.
‘Will he be able to walk around for a month?’ he finally asked.
‘For six months if necessary. And he’s built to do everything — eat, drink, sleep — everything. You’ll take good care of my wife, won’t you, Braling Two?’
‘Your wife is rather nice,’ said Braling Two. I’ve grown rather fond of her.’
Smith was beginning to tremble. How long has Human Copies, Inc., been in business?’
‘Secretly, for two years.’
‘Could I — I mean, is there a possibility -‘ Smith took his friend’s elbow. Can you tell me where I can get a robot for myself? You will give me the address, won’t you?’
‘Here you are.’
Smith took the card and turned it round and round.
‘Thank you,’ he said. ‘It’s so wonderful to be free — from time to time. Just for a night. Even once a month. My wife loves me so much — but too much. She hates it when I’m away even for an hour. I love her dearly, you know, but sometimes I like to meet my old friends’.
‘You’re lucky. Your wife loves you. Hate’s my problem. Not so easy.’
‘Oh, Nettie loves me madly. But too much love isn’t easy either.’
‘Good luck to you, Smith. Come around while I’m in Rio. It will seem strange, if you suddenly stop coming to our place. Treat Braling Two just like you treat me.’
‘Right! Goodbye. And thank you.’
Smith went smiling down the street. Braling and Braling Two turned and walked into the house.
On the bus Smith sang softly to himself, turning the white card in his fingers: Clients must keep it secret. It’s illegal to use human copies in the USA.
‘Well,’ said Smith.
Clients must expect to wait for two months until their model is finished.
Not so long, thought Smith.
Human Copies, Inc. is two years old and has a lot of happy customers. Address: 43 South Wesley Drive.
The bus came to a stop, and Smith got off. He was still singing to himself as he ran up the stairs. He thought, ‘Nettie and I have fifteen thousand on our joint bank account. I’ll just take eight thousand. Nettie needn’t know.’
He unlocked the door and in a minute he was in the bedroom. There lay Nettie, pale, large, and heavily asleep.
‘Dear Nettie,’ he thought. Her face looked so innocent there in the half-dark. ‘If you were awake you would cover me with kisses and baby talk into my ear. Really, you make me feel like a criminal. You have been a good, loving wife. Sometimes it is impossible for me to believe you married me instead of that Bud Chapman you once liked. It seems that in the last month you have loved me more wildly than ever before.’
Tears came to his eyes. Suddenly he wished to kiss her, tell her of his love, tear up the card, forget the whole business.
He went through the dark rooms into the library, opened the desk and took out the bankbook. ‘Just eight thousand dollars, that’s all,’ he said. ‘No more than that.’ He stopped. ‘Wait a minute.’
He looked through the bankbook wildly. ‘What’s this?!’ he cried. ‘Ten thousand dollars is missing!’ He jumped up.
‘There’s only five thousand left! What has she done? What has she done with it? More hats, more clothes, more perfume! Or, wait — I know! She bought that little house on the Hudson she’s been talking about for months!’ He stormed angrily into the bedroom. What did she mean, taking their money like this! He bent over her. ‘Nettie, wake up!’
She didn’t move. ‘What have you done with my money?’ he cried.
She looked at him. Her face was very beautiful in the light from the street. But there was something wrong about her. His heart was beating. His tongue was dry. He shivered. His knees suddenly turned to water. ‘Nettie, Nettie!’ he cried. ‘What have you done with my money?’
And then, the terrible thought. And then terror and loneliness washed over him. ‘Nettie!’ he cried.
Tick- tick- tick- tick- tick- tick- tick- tick- tick.

As Smith walked away down the street in the night, Braling and Braling Two turned in at the door of the house. ‘I’m glad he’ll be happy too,’ said Braling.
‘Yes,’ said Braling Two thoughtfully. ‘Well, here’s the cellar box for you, B- Two.’ Braling led him down the stairs to the cellar.
‘That’s what I want to talk to you about,’ said Braling Two. ‘This cellar. I don’t like it. I don’t like that box.’
‘I’ll try and find something more comfortable.’
‘I’m made to move, not to lie still. How would you like to lie in a box most of the time?’
‘Well -‘
‘You wouldn’t like it at all. I keep running. I don’t stop. I’m alive and I have feelings.’ ‘It’ll only be a few days now. I’ll be off to Rio and you won’t have to stay in the box. You can live upstairs.’
Braling Two seemed irritated.
‘And when you come back from having a good time, back in the box I go.’
Braling said, ‘They didn’t tell me that I’d get a difficult copy.’
‘There’s a lot they don’t know about us,’ said Braling Two. ‘We’re new. And we have feelings. You’re going off to Rio. You’re going to laugh and lie in the sun. We’ll have to stay here in the cold. I hate the idea!’
‘But I’ve wanted that holiday all my life,’ said Braling quietly.
He half-closed his eyes. He could see the sea and the mountains and the yellow sand. He could hear the sound of the waves. He could feel the sun on his bare shoulders.
‘I’ll never go to Rio,’ said the other man. ‘Have you thought of that?’
‘No, I-,’
‘And another thing. Your wife.’
‘What about her?’ asked Braling, beginning to move towards the door.
‘I’ve grown quite fond of her.’
‘I’m glad you’re enjoying your job,’ Braling licked his lips nervously.
‘I’m afraid you don’t understand. I think — I’m in love with her.’
Braling took another step and froze. ‘You’re in what?’
‘And I’ve been thinking,’ said Braling Two, ‘how nice it is in Rio and how I’ll never get there. And I’ve thought about your wife and — I think we could be very happy.’
‘Th-that’s nice.’ Braling went as slowly as he could towards the cellar door. ‘You won’t mind waiting a moment, will you? I want to make a phone call.’
‘To whom?’ Braling Two frowned.
‘No one important.’
‘To Human Copies, Incorporated? To tell them to come and get me?’
‘No, no — nothing like that!’ He tried to run away.
Strong hands took his arms. ‘Don’t run!’ ‘Take your hands off!’
‘No.’
‘Did my wife tell you to do this?’
‘No.’
‘Did she guess? Did she talk to you? Does she know? Is it?’ He screamed. A hand covered his mouth. ‘You’ll never know, will you?’ Braling Two smiled. ‘You’ll never know.’
Braling struggled. ‘She must have guessed! She must have guessed!’
Braling Two said, ‘I’m going to put you in the box, lock and lose the key. Then I’ll buy another Rio ticket for your wife.’
‘Now, now, wait a minute, wait a minute. Don’t go away. Let’s talk about this!’ ‘Goodbye, Braling.’
Ten minutes later Mrs Braling awoke. She put her hand to her cheek. Someone had just kissed it. She shivered and looked up. ‘Why — you haven’t done that in years,’ she said softly.
‘We’ll see what we can do about that,’ someone said.

Билет до Рио (Рэй Бредбери)
Они медленно шли по улице около десяти вечера, спокойно разговаривая.
«Но почему так рано?», спросил Смит.
«Потому что», сказал Брейлинг.
«Твой первый вечер вне дома за несколько лет, а ты идешь домой в десять часов».
«Нервы, я полагаю».
«Я пытался вытащить тебя в течение десяти лет! А теперь ты собираешься домой в такую рань».
«Я не должен спугнуть свою удачу», сказал Брейлинг. Он повернули за угол.
«Честно говоря, Брейлинг, я не хотел бы этого говорить, но брак ужасен для тебя, не так ли?»
«Я бы так не сказал».
«Но она практически заставила тебя жениться на ней, когда узнала, что ты собираешься в Рио». «Милый Рио. Я так и не был там».
«Нет. И она разорвала свою одежду и сказала, что позвонит в полицию, если ты не женишься на ней».
«Она всегда была нервной, Смит, понимаешь».
«Это было несправедливо. Ты не любил ее. Ты сказал ей об этом, не так ли?»
«Да, я сделал это».
«Но ты все равно женился на ней».
«У меня был бизнес, о котором я должен был думать, а так же отец и мать. Это могло убить их».
«И прошло десять лет с тех пор, как ты женился на ней».
«Да», сказал Брейлинг. «Но я думаю, что вскоре это может измениться. Я ждал долгое время. Смотри сюда».
Он достал длинный синий билет из кармана. «Это билет в Рио!»
«Да, я наконец-то собираюсь сделать это».
«Как замечательно! Ты заслуживаешь это! Но не доставит ли она неприятности?»
Брейлинг нервно улыбнулся. «Она не узнает об этом. Вернусь через месяц, и никто не будет знать, кроме тебя».
Смит вздохнул. «Хотел бы я поехать с тобой».
«Бедный Смит, твой брак тоже не счастливый, не так ли?»
«На самом деле, нет. Я женат на женщине, которая до сих пор, как ребенок. Она сидит на моих коленях в течение двух часов каждый вечер. Она звонит мне на работу двенадцать раз в день, и ведет детские разговоры. И мне кажется, что в прошлом месяце она стала хуже. Интересно, если бы она не была такой простодушной?»
«Ну, Смит, вот мой дом. Ты хотел бы знать мой секрет?»
«Ты мне действительно расскажешь?»
«Посмотри туда!», сказал Брейлинг. Они оба посмотрели наверх сквозь темный воздух. В окне над ними, на втором этаже, они могли видеть человека. Ему было около тридцати пяти лет, с сединой на висках, с печальными серыми глазами и небольшими усиками. Он смотрел на них.
«Но это же ты!», воскликнул Смит.
«Ш-чч, не так громко!», Брейлинг махнул рукой мужчине. Мужчина в окне помахал в ответ и исчез.
«Я, должно быть, сошел с ума», сказал Смит.
«Подожди минуту».
Они ждали.
Дверь дома открылась, и вышел мужчина.
«Привет, Брейлинг», сказал он.
«Привет, Брейлинг», сказал Брейлинг. Они выглядели одинаково.
Глаза Смита были широко открыты. «Это твой брат близнец? Я никогда не знал».
«Нет, нет», сказал Брейлинг спокойно. Иди сюда. Приложи ухо к груди Брейлинга Два».
Смит колебался мгновение, а затем положил голову на грудь мужчины.
Тик-тик-тик-тик-тик
«О нет! Этого не может быть!»
«Так и есть».
«Позволь мне послушать снова».
Тик-тик-тик-тик-тик
Смит отступил на шаг и пристально посмотрел на Брейлинга.
«Где ты его взял?»
«Разве он не превосходно сделан?»
«Невероятно. Где?»
«Дай этому мужчине свою карту Брейлинг Два».
Брейлинг Два сделал волшебную уловку и достал белую карточку: «Корпорация Копии человека. Закажите копии себя или друзей! Новые материалы! Никогда не нуждается в ремонте! От 7, 600 долларов – до наших моделей люкс за 15, 000 долларов.
«Нет», сказал Смит.
«Да», сказал Брейлинг.
«Естественно», сказал Брейлинг Два.
«Как долго он у тебя?»
«Он у меня в течение месяца. Я держу его в подвале в коробке. Моя жена никогда не спускается вниз, и у меня единственный ключ от этой коробки. Сегодня я пошел в подвал и достал Брейлинга Два из его коробки и послал его посидеть с моей женой. Затем я пошел к тебе, Смит.
«Замечательно! Он даже пахнет, как ты!»
«Сначала я думал, что вся идея не правильна. Но потом я решил, что все в порядке. Ведь то, что моя жена хочет больше всего – это я. А Брейлинг Два и есть я. Я был дома весь вечер. И я буду с ней дома в течение следующего месяца. В это же время другой джентльмен будет в Рио — после десяти лет ожидания. Когда я вернусь из Рио, Брейлинг Два вернется в свою коробку».
Смит обдумывал это минуты две.
«Сможет ли он ходить в течение месяца?», наконец спросил он.
«В течение шести месяцев, если это необходимо. И он построен, чтобы делать все — есть, пить, спать — все. Ты позаботишься о моей жене, не так ли, Брейлинг Два?»
«Ваша жена, приятная женщина», сказал Брейлинг Два. «Я выращен, чтобы любить ее».
Смит начал дрожать. «Как долго Корпорация Копии человека в бизнесе?»
«Тайно, в течение двух лет».
«Могу ли я — я имею в виду, есть ли возможность –« Смит взял за локоть своего друга. «Можешь ли ты мне сказать, где я могу получить робота для себя? Ты мне дашь адрес, не так ли?»
«Вот».
Смит взял карточку и повертел ее.
«Спасибо», сказал он. «Это так замечательно быть свободным — время от времени. Только на ночь. Даже один раз в месяц. Моя жена любит меня так сильно — но слишком сильно. Она ненавидит, когда я далеко, даже в течение часа. Я люблю ее, ты же знаешь, но иногда я хотел бы встретиться со старыми друзьями».
«Ты счастливчик. Твоя жена любит тебя. Ненависть моя проблема. Это не просто».
«О, Нетти любит меня безумно. Но слишком много любви это тоже нелегко».
«Удачи, Смит. Заходи когда я буду в Рио. Это покажется странным, если ты вдруг перестанешь приходить к нам. Общайся с Брейлингом Два так, как бы ты общался со мной».
«Правильно! До свидания. И спасибо тебе».
Улыбаясь, Смит пошел по улице. Брейлинг и Брейлинг Два повернулись и пошли в дом.
В автобусе Смит тихо напевал себе под нос, вертя белую карточку в руках: Клиенты должны держать это в секрете. Незаконно использовать человеческие копии в США.
«Хорошо», сказал Смит.
Клиенты должны ждать в течение двух месяцев, пока их модель не будет закончена.
Не так долго, подумал Смит.
Корпорации Копии Человека два года и много счастливых клиентов. Адрес: 43 Южная Уэсли Драйв.
Автобус остановился, и Смит вышел. Он все еще напевал, пока поднимался по лестнице.
Он подумал: «У меня и Нетти есть пятнадцать тысяч на нашем совместном банковском счету. Я просто возьму восемь тысяч. Нетти не нужно знать».
Он отпер дверь и через минуту был в спальне. Там лежала Нетти, бледная, большая и крепко спящая.
«Дорогая Нетти», подумал он. Ее лицо выглядело так невинно в полутьме. «Если бы ты проснулась, то покрыла бы меня поцелуями и лепетала бы мне на ухо. Ты заставляешь чувствовать меня преступником. Ты была хорошей, любящей женой. Иногда мне сложно поверить, что ты вышла замуж за меня вместо того Бада Чапмана, которого ты когда-то любила. Кажется, что в прошлом месяце ты любила меня больше чем когда-либо».
Слезы выступили на глазах. Вдруг он захотел поцеловать ее, сказать ей о своей любви, разорвать карточку и забыть обо всем.
Он прошел через темные комнаты в библиотеку, открыл стол и вынул банковскую книжку. «Всего восемь тысяч долларов, вот и все», сказал он. «И не больше». Он остановился. «Минуточку».
Он дико посмотрел на банковскую книжку. «Что это?!», закричал он. «Десять тысяч долларов не хватает!» Он вскочил.
«Осталось только пять тысяч! Что она сделала? Что она сделала с ними? Больше шляп, больше одежды, больше духов! Или, подождите — я знаю! Она купила тот маленький домик на Гудзоне, о котором она говорила в течение нескольких месяцев!»
Он сердито ворвался в спальню. Что она хотела сказать, тратя их деньги таким образом! Он наклонился над ней.
«Нетти, проснись!»
Она не двигалась. «Что ты сделала с моими деньгами?», закричал он.
Она посмотрела на него. Ее лицо было очень красивым в свете, доходившем с улицы. Но было что-то не так с ней. Его сердце билось. Его язык был сухим. Он вздрогнул. Ноги его подкосились.
«Нетти, Нетти!», воскликнул он. «Что ты сделала с моими деньгами?»
И потом, ужасная мысль. А потом террор и одиночество нахлынули на него.
«Нетти!» закричал он.
Тик-тик-тик-тик-тик

В то время, когда Смит шел вечером по улице, Брейлинг и Брейлинг Два повернулись у двери дома.
«Я рад, что он будет счастлив», сказал Брейлинг.
«Да», сказал Брейлинг Два задумчиво. «Ну, вот коробка для тебя Б-2». Брейлинг вел его вниз по лестнице в подвал.
«Вот об этом я и хочу поговорить с тобой», сказал Брейлинг Два. «Этот подвал. Он мне не нравится. Мне не нравится эта коробка».
«Я постараюсь найти что-то более удобное».
«Я сделан, чтобы двигаться, а не лежать. Ты бы хотел пролежать в коробке большую часть времени?»
«Ну»
«Тебе бы это совсем не понравилось. Я продолжаю работать. Я не останавливаюсь. Я жив и у меня есть чувства».
«Но это всего на несколько дней теперь. Я уеду в Рио, и тебе не придется оставаться в коробке. Ты сможешь жить наверху».
Брейлинг Два казалось был раздражен.
«А когда ты вернешься, хорошо проведя время, то я опять вернусь в коробку».
Брейлинг сказал: «Они не сказали мне, что я получу трудную копию».
«Они очень много не знают о нас», сказал Брейлинг Два. «Мы новые. И у нас есть чувства. Ты собираешься поехать в Рио. Ты будешь смеяться, и лежать на солнце. Мы должны оставаться здесь в холоде. Я ненавижу эту идею!»
«Но я хотел этот отпуск всю свою жизнь», сказал Брейлинг тихо. Он прикрыл глаза. Он мог видеть море и горы и желтый песок. Он мог услышать звук волн. Он мог чувствовать солнце на его голых плечах.
«Я никогда не поеду в Рио», сказал другой человек. «Ты думал об этом?»
«Нет, я…»
«И другое. Твоя жена».
«Что с ней?», спросил Брейлинг, начиная двигаться по направлению к двери.
«Она мне очень понравилась».
«Я рад, что ты получаешь удовольствие от работы», Брейлинг нервно облизнул губы.
«Я боюсь, что ты не понимаешь. Я думаю, я в нее влюблен».
Брейлинг сделал еще один шаг и замер. «Ты что?»
«И я думаю», сказал Брейлинг Два, «как хорошо в Рио, и что я никогда не смогу туда попасть. И я думал о твоей жене и считаю, что мы могли бы быть счастливы».
«Э-это мило». Брейлинг шел так медленно, как только мог к двери подвала. «Ты же не будешь против подождать минуточку, не так ли? Я хочу сделать телефонный звонок».
«Кому?», Брейлинг Два нахмурился.
«Никому важному».
«В Корпорацию Человеческие копии? Сказать им, чтобы приехали и забрали меня?»
«Нет, нет, ничего подобного!». Он попытался убежать.
Сильные руки схватили его. «Не беги!»
«Убери свои руки!»
«Нет»
«Это моя жена сказала тебе сделать?»
«Нет»
«Она догадалась? Она говорила с тобой? Она знает? Это так?»
Он закричал. Рука закрыла его рот.
«Ты никогда не узнаешь, не так ли?», Брейлинг Два улыбнулся. «Ты никогда не узнаешь».
Брейлинг отбивался. «Она должно быть догадалась! Она должно быть догадалась!»
Брейлинг Два сказал: «Я собираюсь положить тебя в коробку, закрыть и потерять ключи. Затем я куплю еще один билет в Рио для твоей жены».
«Сейчас, сейчас, подожди, подожди минуту. Не уходи. Давайте поговорим об этом!»
«До свидания, Брейлинг».
Десять минут спустя проснулась миссис Брейлинг. Она приложила руку к щеке. Кто-то только что поцеловал ее. Она вздрогнула и подняла глаза.
«Почему – ты не делал этого годами», тихо сказала она.
«Посмотрим, что мы сможем с этим поделать», сказал кто-то.