Alfred Hitchcock — Master of Suspense

Alfred Hitchcock

Alfred Hitchcock

Alfred Hitchcock: The MASTER of SUSPENSE
“… and remember, the next scream you hear maybe your own!”

LET’S IMAGINE A FILM WITH THREE MEN SITTING IN A ROOM. There is a bomb hidden in the room, but the men don’t know about it. Neither does the audience. The men are engaged in small talk, but no one is really interested. Then the bomb explodes. The audience is surprised, but there has been no suspense.
Now let’s change the situation a little. This time, the audience knows that the bomb is ready to go off, but the men in the film don’t. Now the small talk has a dramatic effect. It becomes unbearable. The audience wants the men to get out of the room, but they don’t go. Someone makes a move to leave, and the audience makes a sigh of relief. But someone delays, and the tension builds again.
One of the greatest masters of suspense was Alfred Hitchcock (1899-1980). He knew how to keep the viewers on the edge of their seats and developed his skill to the point of high art.

“Always make the audience suffer as much as possible,” Hitchcock liked to say.
If you have seen Psycho, you know what suffering is. The film opens with a young girl’s arrival at a small motel. You feel at once that the girl has picked the wrong place to spend the night. The motel is run by a strange young man and his crotchety old mother…
Almost immediately the girl is stabbed to death in her cheap motel shower. You are terrified, but that’s only the beginning. Though the film becomes less violent as the plot develops, you get more and more frightened. Hitchcock keeps you in suspense till the very end. The nerve-racking music adds to the effect.

hitchcock psycho

It is said that no matter how many times you have seen Psycho, you always experience fear and suspense.

Hitchcock uses various tricks to create the atmosphere of suspense in his films, but the main thing, according to his theory, is that the audience knows more than the actors.
You know that the actor is in danger, you would like to step in and help him, but you cannot! All you can do is suffer in silence and hope for the best.

You have probably seen The Birds, one of Hitchcock’s best films. It is based on a short story by Daphne Du Maurier, but Hitchcock adds horror of his own. The action takes place in sunny California, but the bright daylight soon becomes dangerous. For some unexplained reason, all the birds begin to attack people. These small peaceful creatures suddenly become killers. Beaks and claws become deadly weapons.
One of the most chilling scenes in the film is also one of the quietest. Four people are sitting in a closed room. They know the birds are outside, ready to attack. The child, the young man, the young woman, and the older woman look at each other with terror in their eyes. Nothing happens. There is no sound. Hitchcock spins out the silence for a long time. Then a shutter blows open. The man goes to close it, and his arm is bloodied by the birds waiting outside. This little scene sends shivers down your spine and prepares you for worse to come.
hitchcock the birds

The Birds hitchcock

The Birds

Danger can be found everywhere, but real horror, Hitchcock believes, resides in everyday life. If a murder is committed in a lonely house on a hilltop, you feel a certain amount of excitement. But you are not really involved. “Those are only actors” you say, as you open another bag of popcorn. But put the murder into an everyday setting and the situation changes. “That could be me!” you think.
In Rear Window, the action takes place in an ordinary-looking apartment house. Jimmy Stewart, the hero, has broken his leg and cannot move around. He spends his time looking out into the courtyard and at other apartments. One day, he sees a murder committed in one of the apartments. The film deals with his efforts to tell what he has seen and to have the murderer caught. At first no one believes him, but the audience knows better. The climax of the film comes when the murderer enters Stewart’s apartment to kill him. You realize that Stewart is in great danger, even before he does. Stewart cannot move around. He is trapped. Hitchcock spins out the suspense until the audience is on edge. Then comes the swift climax, and the film is over. The murderer is captured — and Stewart breaks his other leg! ‘Wow!’ you exclaim. ‘That was exciting!’
We all like to be scared – safely!

Grace Kelly and James Stewart in Rear Window

Grace Kelly and James Stewart in Rear Window

Some facts about Alfred Hitchcock
Hitchcock loved a practical joke. Once he got into an elevator and started telling an exciting anecdote in a loud voice. Just before the end of the story, he got off the elevator. Everyone, wanted to shout out, ‘Finish that story!’ But Hitchcock strolled calmly away.

You can see Alfred Hitchcock in nearly all his films (in small silent roles, of course). Sometimes he is just a passerby or passenger on a bus, but his fans always notice him!

Hitchcock was a family man. He liked to be at home with his books and his pictures, his wife, his dog, his daughter and her family, and a tiny circle of close friends.
hitchcock alfred
1919 Hitchcock begins his film-making career writing titles for the Famous Players — Lasky Company (now Paramount Pictures).
1925 Hitchcock directs his first film The Pleasure Garden.
1926 Hitchcock makes his first suspense film The Lodger, the story of a family who mistakenly suspect their roomer to be Jack the Ripper.
1930s Hitchcock directs such classic suspense films as The Man Who Knew Too Much, The Thirty-nine Steps, Sabotage, and The Lady Vanishes. The Thirty-nine Steps, an exciting chase film, wins an award for the best directed picture. Hitchcock is becoming world-famous.
1939 Hitchcock moves to America.
1940 He makes his first American picture, Rebecca, based on a novel by Daphne Du Maurier. It wins an award as the best picture of the year. Hitchcock turns out success after success.
1940s In Hollywood Hitchcock usually makes a film a year. Among the important films are Suspicion, Shadow of a Doubt, Lifeboat, and Rope.
1950s Hitchcock makes several big-budget suspense films starring some of the leading actors and actresses of Hollywood. These films include Strangers on a Train, Dial M for Murder, Rear Window, To Catch a Thief, The Man Who Knew Too Much (a remake of the 1934 film), Vertigo, and North by Northwest.
1955 Hitchcock enters television with his famous series Hitchcock Presents.Television, Hitchcock jokes, has brought murder into the home — where it belongs.
1960s Hitchcock creates such brilliant thrillers as Psycho, The Birds, and Marnie.
1971 Hitchcock returns to England.
1970s Hitchcock makes his last films, Frenzy and Family Plot.
1979 A year before his death in 1980 Hitchcock receives the American Film Institute’s Life Achievement Award. This year he is also knighted by Queen Elizabeth II.
hitchcock alfred interesting facts
Vertigo is probably one of the most discussed works by Alfred Hitchcock. It should be seen more than once to be understood. It’s a double-identity thriller that has several classic Hitchcock tricks. Hitchcock makes the audience share the main character’s confusions and uncertainties. James Stewart, as Scottie, is baffled by the identity of the girl he loves. Who is Madeleine? Who is Judy? Are they really the same girl? The audience suffers with him. Madeleine falls to her death from a belltower. At this point Hitchcock seems to take the audience into the brain of his main character. Scottie suffers from vertigo, or dizziness caused by a fear of height. By clever camera work and props, the audience is made to experience the vertigo that Scottie feels. They share Scottie’s terror and shock at the horrifying death. The tension builds almost to the breaking point.

kim novak vertigo

Kim Novak in Vertigo

Are the following sentences True or False?
1. Alfred Hitchcock has his own theory of how suspense should be built.
2. Hitchcock believes that the audience should suffer as much as possible.
3. Hitchcock makes the audience suffer by making his films more and more violent as the plot develops.
4. According to Hitchcock, the audience should never know more than the actors.
5. If a murder is committed in a lonely house on a hilltop rather than in an ordinary apartment house, the audience will be more frightened.
6. Music, too, can help create the atmosphere of suspense.
7. The action of Psycho takes place in a large expensive hotel.
8. In Vertigo the hero suffers from dizziness.
9. Hitchcock used Daphne Du Maurier’s stories only once.
10. Hitchcock began his film-making career in Hollywood.
11. Rear Window has a happy ending.
12. We can see Alfred Hitchcock in small silent parts in most of his films.

(Answers: 1. T, 2. T, 3. F, 4. F, 5. F, 6. T, 7. F, 8. T, 9. F, 10. F, 11. T, 12. T)

From Speak Out 5-6, 1998

Альфред Хичкок — мастер саспенса (мастер неожиданности, мастер напряженного интереса, тревожного ожидания)

«… И помните, следующий крик, который вы услышите, может быть, ваш собственный!»

Давайте представим фильм с тремя мужчинами, сидящими в комнате. В комнате спрятана бомба, но они не знают об этом. И аудитория тоже. Мужчины ведут светскую беседу, но никто, в сущности, не заинтересован. Вдруг взрывается бомба. Публика удивляется, но не было никакого напряжения.
Теперь давайте немного изменим ситуацию. На этот раз, зрители знают, что бомба готова взорваться, а мужчины в фильме нет. Теперь светская беседа имеет драматические последствия. Это становится невыносимым. Публика хочет, чтобы мужчины вышли из комнаты, но они не идут. Кто-то делает движение, чтобы уйти, и аудитория делает вздох облегчения. Но кто-то его задерживает, и напряженность снова нарастает.
Один из величайших мастеров напряжения (саспенса) был Альфред Хичкок (1899-1980). Он умел держать зрителей на краю своих мест, и развил свое мастерство до грани высокого искусства.

«Всегда заставляйте аудиторию страдать как можно больше», любил говорить Хичкок.
Если вы видели «Психо», вы знаете, что такое страдание. Фильм начинается с приезда молодой девушки в небольшой мотель. Вы чувствуете сразу, что девушка выбрала не то место, чтобы провести ночь. Мотель управляется странным молодым человеком и его раздражительной старой матерью …
Почти сразу же девушка зарезана в душевой дешевого мотеля. Вы в ужасе, но это только начало. Хотя фильм становится менее жестоким по мере развития сюжета, вы все больше и больше пугаетесь. Хичкок держит вас в напряжении до самого конца. Музыка усиливает эффект нервного напряжения. Говорят, что независимо от того, сколько раз вы видели «Психо», вы всегда испытываете страх и неизвестность.

Хичкок использует различные уловки, чтобы создать атмосферу неизвестности в своих фильмах, но главным, по его теории, является то, что аудитория знает больше, чем актеры.
Вы знаете, что актер находится в опасности, вы хотели бы вмешаться и помочь ему, но вы не можете! Все что вы можете сделать, это молча страдать и надеяться на лучшее.

Вы, наверное, видели «Птицы», один из лучших фильмов Хичкока. Он основан на рассказе Дафны дю Морье, но Хичкок добавляет своего ужаса. Действие происходит в солнечной Калифорнии, но яркий дневной свет вскоре становится опасным. По необъяснимой причине, все птицы начинают нападать на людей. Эти маленькие мирные существа вдруг становятся убийцами. Клювы и когти становятся смертоносным оружием.
Одна из наиболее пугающих сцен в фильме также является одной из самых тихих. Четыре человека сидят в закрытом помещении. Они знают, что птицы находятся снаружи, готовые атаковать. Ребенок, молодой человек, молодая женщина, и пожилая женщина смотрят друг на друга с ужасом в глазах. Ничего не происходит. Нет звука. Хичкок растягивает тишину на длительное время. Затем створка распахивается. Мужчина идет, чтобы закрыть ее, и его рука окрашивается кровью из-за птиц, ожидающих снаружи. Из-за этой маленькой сцены мурашки пробегают у вас по спине, и она готовит вас, что худшее случится.

Опасность можно найти везде, но настоящий ужас, Хичкок считает, проживает в повседневной жизни. Если убийство совершено в одиноком доме на вершине холма, вы чувствуете определенное волнение. Но вы на самом деле не участвуете. «Это только актеры», говорите вы, в то время как открываете еще один мешок попкорна. Но поставьте убийство в повседневную обстановку и ситуация изменится. «Это мог быть я!» думаете вы.
В фильме «Окно во двор» действие происходит в обычном жилом доме. Джимми Стюарт, герой, сломал ногу и не может передвигаться. Он проводит свое время, глядя во двор и на другие квартиры. Однажды он видит убийство, совершенное в одной из квартир. Фильм имеет дело с его усилиями, чтобы рассказать, что он видел, и поимку убийцы. Сначала никто не верит ему, но публика знает лучше. Кульминация фильма приходит, когда убийца входит в квартиру Стюарта, чтобы убить его. Вы понимаете, что Стюарт находится в большой опасности, даже прежде чем он сам. Стюарт не может передвигаться. Он в ловушке. Хичкок растягивает интригу, пока не доводит аудиторию до края. Затем наступает быстрая развязка, и фильм заканчивается. Убийца захвачен — и Стюарт ломает другую ногу! «Вау!», воскликните вы. «Это было интересно!»
Мы все хотели бы быть напуганы — безопасно!

Некоторые факты об Альфреде Хичкоке
— Хичкок любил шутки. Однажды он зашел в лифт и начал рассказывать захватывающий анекдот громким голосом. Как раз перед окончанием этой истории он вышел из лифта. Все, хотели крикнуть: «Закончите эту историю!» Но Хичкок спокойно удалился.
— Вы можете видеть, Альфреда Хичкока почти во всех его фильмах (в небольших тихих ролях, конечно). Иногда он просто прохожий или пассажир в автобусе, но его поклонники всегда замечают его!
— Хичкок был семейным человеком. Он любил быть дома со своими книгами и картинами, женой, собакой, дочерью и ее семьей, и узким кругом близких друзей.

1919 Хичкок начинает свою съемочную карьеру с написания названия для «Знаменитые Игроки» — Ласки Кампани (теперь Парамаунт Пикчерз).
1925 Хичкок создает свой первый фильм «Сад удовольствий».
1926 Хичкок создает свой первый напряженный фильм «Квартирант», история о семье, которая ошибочно подозревает их квартиранта в том, что он Джек Потрошитель.
1930-е годы Хичкок создает такие классические фильмы, как «Человек, который знал слишком много», «Тридцать девять шагов», «Саботаж», и «Леди исчезает». Тридцать девять шагов, захватывающий фильм-погоня, выиграл награду за лучшую картину. Хичкок становится всемирно известным.
1939 Хичкок переезжает в Америку.
1940 Он создает свою первую американскую картину, «Ребекка», основанную на романе Дафны Дю Морье. Фильм выигрывает награду как лучший фильм года. Хичкок выпускает успех за успехом.
1940-е годы в Голливуде Хичкок обычно выпускает фильм в год. Среди важных фильмов «Подозрение», «Тень сомнения», «Спасательная шлюпка», и «Веревка».
1950-е годы Хичкок создает несколько крупнобюджетных фильмов в стиле саспенс, с ведущими актерами и актрисами Голливуда в главных ролях. Это такие фильмы, как «Незнакомцы в поезде», «В случае убийства набирайте М», «Окно во двор», «Поймать вора», «Человек, который слишком много знал» (римейк фильма 1934), «Головокружение», и «На север через северо-запад».
1955 Хичкок выходит на телевидение со своим знаменитым сериалом «Альфред Хичкок представляет», Хичкок шутит, приносит убийства в дом — где он находится.
1960 Хичкок создает такие блестящие триллеры как «Психо», «Птицы», и «Марни».
1971 Хичкок возвращается в Англию.
1970-е годы Хичкок создает свои последние фильмы, «Безумие» и «Семейный заговор».
1979 за год до своей смерти в 1980, Хичкок получил премию Американского института кино за прижизненные достижения. В этом году он также был посвящен в рыцари королевой Елизаветой II.

«Головокружение» является, вероятно, одним из самых обсуждаемых произведений Альфреда Хичкока. Его следует посмотреть не раз, чтобы понять. Это двуликий триллер, который имеет несколько классических трюков Хичкока. Хичкок заставляет аудиторию разделить путаницы и неопределенности главного героя. Джеймс Стюарт, как Скотти, будет сбит с толку личностью девушки, которую он любит. Кто Мадлен? Кто Джуди? Действительно ли они являются одной и той же девушкой? Публика страдает вместе с ним. Мадлен падает с колокольни и разбивается насмерть. В этот момент Хичкок, кажется, запускает зрителя в мозг своего главного героя. Скотти страдает от головокружения, или головокружение, вызвано страхом высоты. С помощью операторской работы и реквизита, аудиторию заставляют испытать головокружение, которое чувствует Скотти. Они разделяют ужас и шок Скотти от ужасающей смерти. Напряженность доходит почти до предела.

Следующие предложения – правда или ложь?
1. Альфред Хичкок имеет свою теорию о том, как должен быть построен саспенс.
2. Хичкок считает, что зрители должны страдать как можно больше.
3. Хичкок заставляет аудиторию страдать, делая свои фильмы более и более жестоким по мере развития сюжета.
4. Согласно Хичкоку, публика никогда не должна знать больше, чем актеры.
5. Если убийство совершено в одиноком доме на вершине холма, а не в обычном жилом доме, аудитория будет больше напугана.
6. Музыка тоже может помочь создать атмосферу неизвестности.
7. Действие в фильме «Психо» происходит в большом дорогом отеле.
8. В фильме «Головокружение» герой страдает от головокружения.
9. Хичкок использовал рассказы Дафны дю Морье только один раз.
10. Хичкок начал свою съемочную карьеру в Голливуде.
11. Фильм «Окно во двор» имеет счастливый конец.
12. Мы видим Альфреда Хичкока в небольших тихих ролях в большинстве его фильмов.