All Fools Day

All Fools Day
The first of April, some do say,
Is set apart for All Fool’s Day.
But why the people call it so
Nor I nor they themselves do know.
Poor Robin’s Almanac, 1760

Who Was the First Fool?
Who started it? Did the first fools come from France, England, Sweden or India? The truth is lost in the mists of time.
Some blame it on the French when they adopted a new calendar in 546 that moved the New Year up from April 1st to January 1st. Those who did not get the word in time and continued to celebrate the New Year on April 1st became known as April Fools.
Others argue that the modern April Fools’ Day began in many parts of the world at the same time, in celebration of the spring equinox.

There are also sources saying it came from a spring holiday celebrated in India.
There are other theories, too.
We may never learn the true origin of April Fools’ Day, but we always look forward to this cheerful holiday, a worldwide festival of trickery.

Traditional Jokes
Most of the tricks played on April 1st are far from original, and many have been used so often that they have become traditional.
The most common form of the joke is to send a simple-minded person on some fruitless errand. Naturally, children are the easiest victims. In France they are sent to get a dozen cock’s eggs, or a stick with one end, or a litre of sweet vinegar. In England they are sent for a bucket of steam, a leather hammer, or a pint of pigeon’s milk. In Scotland, during the 1st and 2d of April, it is the custom to send a simple-minded person to another with a note, who on opening it informs the bearer that it ought to have been delivered to another person. This joke is played as long as possible, and when the angry bearer of the letter opens it, he finds it only contains these words:
“The first and second of Aprile,
Hound the gowk another mile.”
Gowk is the Scottish for cuckoo, but the word also means a fool. In France the victims of April Fools’ Day are called April fish (Poisson d’Avril).
Other typical jokes are false summons to die door, or, nowadays, to the telephone:
The doorbell is ringing,
Better hurry and see!
It might be the postman
With a present for me.
it might be a farmer
With a bag of hay,
Or a clown from the circus
Who just wants to play.
It might be a spaceman
Coming in for a call,
But today’s April Fools’ Day —1
There is no one at all!
april fools day
A popular joke is to say that something is wrong with your victim’s dress (when in fact everything is in order) or that a cockroach is crawling over his or her clothes (there’s no cockroach, of course).
Children may wake their parents with the news that the house is on fire, or that some other disaster has occurred. When they see the looks of alarm on their faces, they cry, “April Fool!”
At school, lessons are practically forgotten. Children try to pin notices like “Kick me”, or “I’m a fool” on each other’s backs. Teachers have to be very careful or they too might find themselves walking around with a silly sign on their backs.
Some jokes are not so harmless. For example, you may step into a basin of water placed secretly where you are sure to step into it. You may get salt in your coffee instead of sugar. You may fall on the floor because your trousers are sewn up or your shoe-laces are tied.
These jokes may be silly, but they succeed again and again, and will probably go on doing so for a very long time.

Certain Rules
By tradition, jokes are played between the hours of midnight and noon. When the clock strikes 12, all ends. This rule is strictly observed, and to break it means to hear:
April Fool’s gone past,
You’re the biggest fool at last!
April Fool’s past and gone,
You’re the fool and I’m none!
April Fool’s past and gone,
You’re the fool for making me one!
But in Scotland, April Fools’ Day lasts 48 hours! How happy the Scottish children must be!

Do the Grown-ups Play Tricks?
They do, and often with great pleasure. What is more, the television and radio services join in the fun. They tell unbelievable stories and advertise nonexistent goods. Newspapers print long articles which turn out to be jokes. Often, you have to read the long article to the very end to realize that you have been fooled.
Some practical jokes played on April 1st have become record-breakers.
In 1698, a number of Londoners received invitations to see the lions washed in the Thames. This event was described in newspapers. However, the same trick was successfully repeated in 1860, and again a lot of curious Londoners came to enjoy the lions washed.

One practical joke genius from Dover played a joke on his fellow citizens.
On March 31st, a large number of dog owners received a very оfficial-lоoking document. It was marked “Urgent”, and it had the municipal coat of arms at the head of the page. The document was signed by the Mayor of the town. It ran as follows: “Owing to a sudden outbreak of hydrophobia, it has become necessary to take special measures of precaution against this terrible malady and to have all the dogs of the town vaccinated.”
So, all dog owners had to appear at the Town Hall at 10 o’clock sharp on the following morning, April 1st, accompanied by their pets.
By ten o’clock hundreds of dogs of all breeds and sizes were barking and wagging their tales in front of the Town Hall.
The astonished officials did not know what to do.
Gradually it dawned upon the dog owners that they had been made April Fools.

Once the BBC told a story of a building that had been built upside down by mistake. They showed an example of modern architecture which actually looked better when it was turned the other way. Many people believed the story, and perhaps the architect himself was given food for thought.

In 1957, BBC Television played an elaborate joke on its viewers. It showed a film about a spaghetti crop grown in Southern Switzerland, near the Italian frontier. Agricultural workers were picking long strands of spaghetti from bushes and the presenter of the film commented on the uniform length of the spaghetti and on the successful cultivation of these “vegetables”.
After the programme was over, hundreds of viewers telephoned the BBC. Some of the calls were from those who had enjoyed the joke. But there were a lot of calls from people who wanted to know where they could buy spaghetti bushes.

Not so long ago a newspaper in Illinois published a warning that on such-and-such day (April 1st, of course) the telephone company would be “blowing the dust of the phone lines” and that all phone owners should cover the earpieces of their phones with a bag to catch the dust.
There were numerous calls asking what sort of bag to use…

Try some tricks of your own on April Fools’ Day. Remember that some of the least elaborate jokes are often the most effective. Be careful! There are people who take everything very seriously, so your jokes should not be offensive.

Here are some more practical jokes. Which of them, in your opinion, are innocent and which are harmful?
1. On the morning of April 1st you open, as usual, an instant coffee jar… When you taste your coffee, you realize that it has pepper in it.
2. Two university students dismantle their professor’s car and put it together on the roof of his house.
3. An affectionate father asks his son to go to the nearest shop and buy a pot of striped paint and a box of straight hooks.
4. Your headmaster (or boss) walks around with a sign «I am a fool» on his back.
5. You dial your friend’s number and say in a disguised voice: «This is the telephone company. There is some trouble with your line. Please do not answer any calls for the next five minutes or the person on the other end may be electrocuted. Thank you.» In a minute or two you phone him again. When he answers the telephone, you just cry «ААААААААААААААААААААА!!!»
6. On your way to school (work) you find a thick purse lying on the pavement. But when you try to pick it up, someone pulls it away with a string.
From Speak Out 3, 1998

День Дураков
Fools Day
Кто был первым Дураком?
Кто это все начал? Первые дураки были из Франции, Англии, Швеции или Индии? Правда теряется в глубине веков.
Некоторые винят в этом французов, когда они приняли новый календарь в 546, и передвинули Новый год с 1 апреля на 1 января. Те, кому не сказали вовремя, продолжали праздновать Новый год 1 апреля и стали известны, как апрельские дураки.
Другие утверждают, что современный День Дураков начали во многих частях мира, в одно и то же время, в рамках празднования весеннего равноденствия.
Есть также источники, которые утверждают, что он происходи от весеннего праздника, отмечаемого в Индии. Есть также и другие теории.
Мы можем никогда не узнать истинное происхождение Дня Дураков, но мы всегда с нетерпением ждем этот веселый праздник, всемирный фестиваль обмана.

Традиционные шутки
Большинство шуток на 1 апреля далеки от оригинальных, и многие из них были использованы так часто, что стали традиционными.
Наиболее распространенная шутка – дать простодушному человеку какое-либо бесполезное поручение. Естественно, дети самые легкие жертвы. Во Франции их отправляют за дюжиной петушиных яиц, иди за палкой с одним концом, а иногда за литром сладкого уксуса. В Англии их посылают за ведром пара, кожаным молотком или пинтой голубиного молока. В Шотландии, 1-го и 2-го апреля, существует обычай посылать простодушного человека к другому с запиской, в которой написано, что он должен передать ее другому человеку. Эта шутка продолжается так долго насколько это возможно, и когда рассерженный посыльный открывает письмо, то видит, что оно содержит шуточный стишок про первоапрельского дурака:
«Первого и второго апреля,
Дурак пройдет иную милю»
Другие типичные шутки — ложные звонки по телефону или в дверь:
Вот в дверь звонят,
Сходи проверь.
Возможно это почтальон,
Иль фермер мне принес бульон.
А может это клоун был,
Который шутки не забыл.
Но первого апреля
Никого нет за дверью!
Очень популярно говорить своей жертве, что у него\нее что-то не так с одеждой (когда на самом деле все в порядке) или, что таракан ползает по одежде (нет никакого таракана, конечно).
Дети могут разбудить своих родителей с известием о том, что дом горит, или произошла какая-то другая катастрофа. Когда они видят тревогу на их лицах, то кричат: «С первым апреля!»
В школе про уроки практически забыли. Дети пытаются прицепить друг другу на спины записки – «Пни меня», «Я дурак». Учителя тоже должны быть очень осторожны, или они могут ходить с глупой надписью на спине.
Некоторые шутки не так безобидны. Например, вы можете наступить в таз с водой. Вам могут положить в кофе соль вместо сахара. Вы можете упасть на пол, потому что ваши брюки зашиты или ваши шнурки связаны. Эти шутки могут быть глупыми, но они пользуются успехом снова и снова, и, вероятно, будут продолжаться в течение еще очень долгого времени.

Некоторые правила
По традиции, розыгрыши продолжаются с полуночи до полудня. Когда часы бьют 12, все заканчивается. Это правило строго соблюдается, и нарушить его значит услышать:
День Дураков прошел
Один дурак остался!
Но в Шотландии, День Дурака длится 48 часов! Как должны быть счастливы шотландские дети!

Взрослые разыгрывают друг друга?
Да, и часто с большим удовольствием. Более того, телевизионные и радио службы присоединяются к веселью. Они рассказывают невероятные истории и рекламируют несуществующие товары. Газеты печатают длинные статьи, которые оказываются, шутками. Часто, вы должны прочитать большую статью до самого конца, чтобы понять, что вы были обмануты.
Некоторые розыгрыши на 1 апреля стали рекордсменами.

В 1698 году, лондонцы получили приглашение посмотреть, как львы моются в Темзе. Это событие было описано в газетах. Тем не менее, тот же трюк был успешно повторен в 1860 году, и снова много любопытных лондонцев пришли, чтобы насладиться львами.

Один гений розыгрышей из Дувра подшутили над своими согражданами. 31 марта, большое количество владельцев собак получили документ, который выглядел очень официально. Он был помечен «Срочно», и там был муниципальный герб во главе страницы. Документ был подписан мэром города. Он содержал следующую информацию: «В связи с внезапной вспышкой бешенства, необходимо принять специальные меры предосторожности против этой страшной болезни и привить всех собак города». Таким образом, все владельцы собак должны были появиться в Ратуше строго в 10 часов на следующее утро, 1 апреля, в сопровождении своих питомцев. К десяти часам сотни собак всех пород и размеров лаяли и виляли хвостами перед ратушей. Изумленные чиновники не знали, что делать. Постепенно владельцы собак поняли, что они были одурачены.

Однажды на ВВС рассказали историю здания, которое было построено вверх ногами по ошибке. Они показали пример современной архитектуры, которая на самом деле выглядела лучше, если бы была перевернута. Многие люди поверили в историю, и, пожалуй, сам архитектор получил пищу для размышлений.
В 1957 году, телевидение BBC разыграло своих зрителей. Был показан фильм о сборе урожая спагетти, выращенного в Южной Швейцарии, недалеко от итальянской границы. Сельскохозяйственные работники собирали длинные пряди спагетти с кустов, а ведущий фильма рассказывал о длине спагетти и успешном выращивании этих «овощей». После того как программа закончилась, сотни зрителей позвонили на BBC. Некоторые говорили, что им очень понравилась шутка. Но было очень много звонков от людей, которые хотели бы знать, где они могли бы купить кусты спагетти.

Не так давно газета в штате Иллинойс опубликовала предупреждение, что в такой-то день (1 апреля, конечно) телефонная компания будет «выдувать пыль из телефонных линий» и, что все владельцы телефонов должны накрыть трубки телефонов пакетами, чтобы поймать пыль. Были многочисленные звонки с вопросом о том, какие пакеты лучше использовать.

Придумайте свои собственные розыгрыши на День Дураков. Следует помнить, что некоторые из наименее сложных шуток часто являются наиболее эффективными. Будьте осторожны! Есть люди, которые принимают все очень серьезно, так что ваши шутки не должны быть оскорбительными.

Вот еще несколько розыгрышей. Какие из них, на ваш взгляд, невинны, а какие вредны?
1. Утром 1 апреля вы, как обычно, открываете баночку растворимого кофе … Когда вы пробуете кофе, вы понимаете, что в нем есть перец.
2. Двое студентов затащили машину профессора на крышу его дома.
3. Любящий отец просит сына пойти в ближайший магазин и купить банку полосатой краски и коробку с прямыми крючками.
4. Ваш директор ходит с табличкой «Я дурак» на спине.
5. Вы набираете номер и говорите измененным голосом:.. «Это телефонная компания. С вашей линией проблема. Пожалуйста, не отвечайте на телефонные вызовы в ближайшие пять минут или человека на другом конце может ударить током. Спасибо». Через минуту или две вы перезваниваете еще раз. Когда он отвечает на телефон, вы просто кричите «ААААААААААААААААААААА!!!»
6. На пути к школе (работе), вы находите толстый кошелек, лежащий на тротуаре. Но при попытке поднять его, он начинает двигаться, потому что кто-то тянет за веревочку.

On Foolishness and Fools

Let us be thankful for the fools. But for them the rest of us could not succeed. Mark Twain — Будем благодарны дуракам, ведь если бы не они, то остальные из нас не смогли бы добиться успеха. Марк Твен

You may fool all the people some of the time; you can even fool some of the people all the time; but you can’t fool all the people all the time. Abraham Lincoln — Вы можете дурачить всех людей некоторое время; Вы можете даже обманывать некоторых людей все время; но вы не можете дурачить всех людей все время. Авраам Линкольн

A knowledgeable fool is a greater fool than an ignorant fool. Moliere — Осведомленный дурак больший дурак, чем несведущий дурак. Мольер

A fool may ask more questions than a wise man can answer. Proverb — Дурак может задать больше вопросов, чем мудрый человек может ответить. Пословица

All you need in this life is ignorance and confidence; then success is sure. Mark Twain — Все, что вам нужно в этой жизни — незнание и доверие; тогда успех обеспечен. Марк Твен

Fools must be governed according to their folly, and not to a wisdom they do not possess. George Bernard Shaw — Дураки должны регулироваться в соответствии с их глупостью, а не мудростью, которой они не обладают. Джордж Бернард Шоу

Fools rush in when angels fear to tread. Alexander Pope — Дураки спешат войти, когда ангелы боятся ступить. Александр Поуп

Silence is the virtue of fools. Francis Bacon — Молчание добродетель дураков. Френсис Бэкон

The less people think, the more they talk. Proverb — Чем меньше люди думают, тем больше они говорят. Пословица

Clever people never listen and stupid people never talk. Oscar Wilde — Умные люди никогда не слушают, а глупые люди никогда не говорят. Оскар Уайлд

No man is wise at all times. Proverb — Ни один человек не является мудрым во все времена. Пословица

Folly is the direct pursuit of Happiness and Beauty. George Bernard Shaw — Глупость это прямое стремление к счастью и здоровью. Джордж Бернард Шоу

The world is full of fools and he who would not see it should live alone and smash his mirror. Anonymous — Мир полон дураков и тот, кто не видит этого, должен жить в одиночестве и разбить зеркало. Аноним

A fool at forty is a fool indeed. Edward Young — Дурак в сорок действительно дурак. Эдвард Янг

If the fool would persist in his folly he would become wise. William Blake — Если бы дурак упорствовал в своем безумии он стал бы мудрым. Уильям Блейк

Ignorance is not innocence but sin. Robert Browning — Незнание не невинность, а грех. Роберт Браунинг

A fool’s brain digests philosophy into folly, science into superstition, and art into pedantry. Hence University education. George Bernard Shaw — Мозг дурака превращает философию в глупость, науку в суеверия, и искусство в педантизм. Следовательно Высшее образование. Джордж Бернард Шоу

Who makes up a majority in any given country? Is it the wise men or the fools? I think we must agree that the fools are in a terrible overwhelming majority, all the wide world over. But, damn it, it can surely never be right that the stupid should rule over the clever! Henrik Ibsen — Кто составляет большинство в любой стране? Это мудрые мужчины или дураки? Я думаю, что мы должны согласиться, что дураки находятся в ужасном подавляющем большинстве во всем мире. Но, черт возьми, это не правильно, когда глупец руководит умным! Генрик Ибсен