London is the capital of Great Britain, its political, economic and commercial centre. It is one of the largest cities in the world and the largest city in Europe. Its population is about 8 million. London is one of the oldest and most interesting cities in the world.
London was founded in the first century A.D. by the Romans. They left London in the 5th century and the city was largely abandoned. By the 8th century London was again a busy trading centre, and in the llth century it became the capital of England. Edward the Confessor built a palace and an abbey at Westminster. The Norman period saw the construction of the Tower, old St. Paul’s Cathedral and many churches and monasteries.

Medieval London grew in importance as a trading centre and in 1215 its citizens won the right to elect their own leader, or Lord Mayor. London began to spread beyond the city walls during the Tudor and Stuart periods.
The Great Fire of 1666 destroyed three-quarters of the city. Sir Christopher Wren rebuilt St. Paul’s Cathedral and designed 51 churches. The rebuilding of London fallowed the medieval street plan, but the old wooden houses were replaced by buildings of brick to reduce the future fire risk.
During the 19th century London spread rapidly into the suburbs. As a result of it new forms of transport were developed, including the underground railway system. Britain was then at the height of her imperial power and this is expressed in such buildings as the Houses of Parliament and St. Pancras Station.
Large areas of London were destroyed by bombs during World War II, and the rebuilding that followed was of mixed quality.
Today in its full extent Greater London covers 625 square miles and consists of 33 separate boroughs. Traditionally London is divided into several parts: the City, Westminster, the West End and the East End. They are rather different from one another.
The heart of London is the City, its financial and business centre. Numerous banks, offices and firms are situated there, including the Bank of England, the Stock Exchange and the lid Bailey. The City extends over an area of about 2,6 square kilometres. About half a million people work there, but less then 6000 live there.
There are some famous ancient buildings within the City. Perhaps the most striking of them is St. Paul’s Cathedral, the greatest of English churches. It is Sir Christopher Wren’s masterpiece. It stands at the top of Ludgate Hill on a site where a Christian church has stood since the 7th century. The construction of the Cathedral started in 1675 and was not finished until 1709. The magnificent classical structure is crowned by the dome. Inside the dome are scenes from the life of St. Paul. Here too is the famous Whispering Gallery. There are many memorials in the Cathedral including those to heroes such as Wellington and Nelson.
The Tower of London is also situated in the City. It has been closely associated with many important events in English history. It has served as citadel, palace, prison, mint and menagerie. The White Tower was built in 1078 by William the Conqueror to protect the city. The Tower is famous for its illustrious prisoners, such as Sir Thomas More and Guy Fawkes. Many notable people lost their heads on the executioner’s block. The Tower is guarded by the Yeoman Warders popularly known as Beefeaters.
Westminster is the historic center of government. Until the llth century it was a sacred place. King Edward the Confessor decided to build a great abbey church here. It was consecrated in 1065, but a week later the King died and was buried in the abbey. His tomb became a popular place of pilgrimage. It can still be found at the heart of the present Westminster Abbey. William the Conqueror was crowned in the Abbey and since then all the Coronations have taken place here. The Abbey contains many royal tombs, memorials to eminent men and women. But the most popular ones are those to writers, actors and musicians in Poet’s corner.
Alongside the Abbey Edward the Confessor had a palace built. The Palace of Westminster was the royal residence and also the country’s main court of law. Parliament met here from the 16th century until the 19th century. The present Houses of Parliament were built after the old palace was burnt down in 1834.
The building contains the House of Commons and the House of Lords, the two chambers where parliamentary business is debated. On the corner next to Westminster Bridge stands Clock Tower which houses the famous bell Big Ben.
Buckingham Palace is the Queen’s official London residence. Built in 1702—1705 for the Duke of Buckingham, it was sold in 1761 to George III. The Palace was little used by royalty until Victoria’s accession to the throne in 1837. London’s most popular spectacle is Changing of the Guard at Buckingham Palace. It takes place in the forecourt and lasts about 30 minutes.
The West End is the richest and most beautiful part of London. It is the symbol of wealth and luxury. The best hotels, shops, restaurants, clubs and theatres are situated there. There are splendid houses and lovely gardens belonging to wealthy people. Oxford Street is an endless shopping area which attracts visitors from all over in the world.
Going down Oxford Street you come to Trafalgar Square which is yet another symbol of London. This square received its name from Trafalgar, the cape off which Lord Nelson defeated a Franco-Spanish fleet in 1805. Admiral Nelson, cast in bronze, stands on top of a tall column in the middle of the square.
On the north side of Trafalgar Square is the National Gallery and the National Portrait Gallery. Not far away is the British Museum — the biggest museum in London. It contains a priceless collection of ancient manuscripts, coins, sculptures etc., and is famous for its library.
The East End is the poorest district of London. There are a lot of factories, workshops and docks here. The streets are narrow, the buildings are unimpressive. The East End is densely populated by working class families.

Лондон — столица Великобритании, ее политический, экономический и коммерческий центр. Это один из крупнейших городов в мире и крупнейший город в Европе. Его население составляет около 8 миллионов человек- Лондон — один из старейших и интереснейших городов в мире.
Лондон был основан римлянами в I веке н. э. Они покинули Лондон в V веке, и город был в значительной степени заброшен. К VIII веку Лондон снова был центром оживленной торговли, а в XI веке он стал столицей Англии. Эдуард Исповедник построил дворец и аббатство в Вестминстере. При норманнах был построен Тауэр, старый собор Св. Павла и многие церкви и монастыри.
В средние века значение Лондона как центра торговли увеличилось, и в 1215 году горожане получили право избирать своего руководителя, т. е. лорд-мэра. При Тюдорах и Стюартах Лондон начал распространяться за городские стены.
Великий пожар 1666 года разрушил три четверти города. Сэр Кристофер Рен отстроил собор Св. Павла и спроектировал 51 церковь. Отстройка Лондона велась по средневековому плану, но место старых деревянных домов во избежание пожара заняли кирпичные здания.
В течение XIX века Лондон быстро разрастался вширь. В результате этого получили развитие новые виды транспорта, включая подземную железную дорогу. Тогда Британия была на вершине своего имперского могущества, и это выразилось в таких постройках, как здание Парламента и вокзал Сент-Панкрас.
Во время II мировой войны большая часть Лондона была разрушена бомбами. Впоследствии она была застроена зданиями смешанного качества.
Сегодня Большой Лондон занимает площадь в 625 квадратных миль и состоит из 33 «боро» — районов, прежде бывших городами. Лондон традиционно делится на несколько частей: Сити, Вестминстер, Вест-Энд и Ист-Энд. Они довольно заметно различаются между собой.
Сити — сердце Лондона, его финансовый и деловой центр. Там расположены многочисленные банки, офисы и фирмы, в том числе Банк Англии, Лондонская фондовая биржа и центральный уголовный суд Олд Бэйли. Сити занимает площадь около 2,6 кв. километров. Работают там примерно полмиллиона человек, а живет меньше шести тысяч.
В Сити находятся некоторые знаменитые старинные здания. Возможно, самое поразительное из них — собор Св. Павла, величайшая из английских церквей. Это шедевр сэра Кристофера Рена. Он стоит на вершине Ладгейтского холма, на месте, где с VII века стояла христианская церковь. Строительство собора началось в 1675 году и было закончено лишь в 1709. Великолепное классическое сооружение увенчано куполом. Внутри купол расписан сценами из жизни Св. Павла. Здесь также находится знаменитая Галерея Шепота. В соборе много памятников, в том числе таким героям, как Веллингтон и Нельсон.
Лондонский Тауэр также расположен в Сити. Он тесно связан с многими важными событиями английской истории. Тауэр был крепостью, дворцом, тюрьмой, монетным двором и зверинцем. Белый Тауэр (Белая Башня) был построен в 1078 году Вильгельмом Завоевателем для защиты города. Тауэр известен своими знаменитыми узниками, такими как сэр Томас Мор и Гай Фоке. Многие выдающися люди сложили здесь голову на плахе. Тауэр охраняют Лейб-Стражники (иомены-стражники), которых обычно называют Бифитерами (мясоедами).
Вестминстер — это историческая и правительственная часть Лондона. До XI века это было священное место. Король Эдуард Исповедник решил построить здесь большое аббатство с церковью. Она была освящена в 1065 году, но неделю спустя король умер и был похоронен в аббатстве. Его могила стала популярным местом паломничества. Ее до сих пор можно найти в центре нынешнего Вестминстерского аббатства. Вильгельм Завоеватель короновался в аббатстве, и с тех пор здесь проходили все коронации. В аббатстве находятся могилы многих королей и памятники выдающимся людям. Но самые популярные — это памятники писателям, актерам и музыкантам в Уголке Поэта.
Рядом с аббатством Эдуард Исповедник построил дворец. Вестминстерский дворец был королевской резиденцией, а также главным судом страны. С XVI по XIX век здесь собирался парламент. Нынешнее здание парламента было построено после того, как в 1834 году старый дворец сгорел.
В здании находятся Палата общин и Палата лордов, две палаты, обсуждающие парламентские дела. На углу у Вестминстерского моста стоит Часовая башня, в которой находится знаменитый колокол Биг Бен.
Букингемский дворец — лондонская официальная резиденция королевы. Он был построен в 1702-1705 годах для герцога Букингемского, а в 1764 был продан Георгу III. Королевская семья мало использовала дворец до вступления на трон Виктории в 1837 году. Самое популярное зрелище в Лондоне — это смена караула у Букингемского дворца. Она происходит перед дворцом и длится около 30 минут.
Вест-Энд — самая богатая и красивая часть Лондона. Это символ богатства и роскоши. Там расположены лучшие отели, магазины, рестораны, клубы и театры, а также великолепные дома и сады, принадлежащие очень богатым людям. Оксфорд-стрит — район бесконечных магазинов, привлекающий людей со всего света.
Идя по Оксфорд-стрит, вы попадаете на Трафальгарскую площадь, еще один символ Лондона. Площадь была названа в честь мыса Трафальгар, у которого в 1805 году лорд Нельсон одержал победу над франко-испанским флотом. Бронзовый адмирал Нельсон стоит на вершине высокой колонны в центре площади.
На северной сторопе Трафальгарской площади находятся Национальная галерея и Национальная портретная галерея. Недалеко отсюда Британский музей — самый большой музей в Лондоне. Он содержит бесценную коллекцию древних манускриптов, монет, скульптур и т. д. и знаменит своей библиотекой.
Ист-Энд — беднейший район Лондона. Там много заводов, мастерских и доков. Улицы там узки, а здания непримечательны. Ист-Энд густо заселен рабочими семьями.

As well as being the capital of England, London is the capital of the United Kingdom.
London was founded by the Romans in 43 A.D. and was called Londinium. In 61 A.D. the town was burnt down and when it was rebuilt by the Romans it was surrounded by a wall. That area within the wall is now called the City of London. It is London’s commercial and business centre. It contains the Bank of England, the Stock Exchange and the head offices of numerous companies and corporations. Here is situated the Tower of London. The Tower was built by William the Conqueror who conquered England in 1066. He was crowned at Westminster Abbey. Now most of the Government buildings are located there.
During the Tudor period (16th century) London became an important economic and financial centre. The Londoners of the Elizabethan period built the first theatres. Nowadays the theatre land is stretched around Piccadilly Circus. Not far from it one can see the British Museum and the Covent Garden Opera House.
During the Victorian period (19th century) London was one of the most important centres of the Industrial Revolution and the centre of the British Empire.
Today London is a great political centre, a great commercial centre, a paradise for theatre-goers and tourists, but it is also e very quiet place with its parks and its ancient buildings, museums and libraries.

1. What is the capital of England and the United Kingdom?
2. Who was the founder of London? What was London’s name then?
3. What is the City?
4. When and by whom was the Tower built?
5. Where are the Government buildings situated?
6. When were the first theatres built?
7. What was London during the Victorian period (19 century)?
8. What is London today?

Лондон является столицей Англии и, одновременно, столицей Великобритании
Лондон был основан римлянами в 43 году н. э. и назывался Лондиниум. В 61-м году город сгорел дотла, и когда он был отстроен заново, он был окружен стеной. Территория, окруженная стеной, сейчас называется Сити. Это коммерческий и деловой центр Лондона. Там расположены Английский банк, Лондонская биржа и головные офисы мно¬гих компаний и корпораций. Здесь же находится Лондонский Тауэр. Он был построен Вильгельмом Завоевателем, завоевавшим Англию в 1066 году, коронованным в Вестминстерском аббатстве. Сейчас там располагается большинство правительственных зданий.
Во время правления династии Тюдоров (XVI век) Лондон становится важным экономическим и финансовым центром. Лондонцы периода правления Елизаветы построили первые театры. Сейчас район театров расположен вокруг Пикадилли. Недалеко отсюда можно увидеть Британский музей и Королевский Придворный оперный театр.
Во время викторианского периода (XIX век) Лондон был одним из наиболее важных центров промышленной революции и центром Британской империи.
Сейчас Лондон — важный политический центр, большой коммерческий центр, рай для театралов и туристов, но это также и тихое место с прекрасными парками, древними сооружениями, музеями и библиотеками.

Источник: 100 тем английского языка. Авторы Каверина В. Бойко В. Жидких Н.