My First Date

My First Date
My First Date by L. Thomas
In the day, shaking and shining, I went up to London on the train and then by bus to the Albert Hall. There she was. Waiting for me! As though I took women out every night, I kissed her on the cheek.
Then things started to become difficult. She grumbled about sitting up in the highest seats, and complained all the way up the endless stairs. When she had gone with Cedric, she moaned, they had sat in the front stalls, just behind the conductor.
‘You don’t hear the music properly down there’, I argued with inspiration.
We sat down. It was like peering into the mouth of a volcano. ‘Up here the music floats to you.’
She kept muttering through the first half of the concert, and then horrified me in the interval by announcing that she really would like a drink. Dumbstruck, I mentally counted the money in my pocket.

‘Please dear,’ she said, ‘a gin and tonic.’
A gin and tonic! How much was a gin and tonic?
Trembling, I went towards the bar.
‘And could we have a programme?’ she called after me. ‘We ought to have bought the programme beforehand surety.’
Never mind the programme, I thought, but there was no escaping the gin and tonic. I approached the bar. I had never bought a drink in my life.
‘Gin and tonic, please’, I mumbled.
The lady had a suspicious eye, and I had a sudden hope that she would refuse to serve me. It would, on the other hand, be a humiliation to admit that I had been turned away as underage. But that gin and tonic would mean that I would not have enough to buy her ticket on the train home. I gritted my teeth while the lady behind the bar hesitated.
She made up her mind and said:
‘All right then. How many? Two?’
‘One!’ I bellowed. She fell back, shocked. ‘One please, just one,’ I whispered.
‘Aren’t you having one’- inquired the girl when I returned.
‘Me? Oh no. I’m in training, you see — for football. I’ve had to cut out drink, especially gin and tonic.’
‘Did you get a programme?’ she sniffed. ‘I’d like to know what they are playing even if we are a long way up.’
‘Sold out’, I said desperately. ‘All gone. Anyway I think it’s more fun guessing, don’t you?’
‘Not really’, she said. ‘I feel quite dizzy up here, you know…’
I was glad when it was over.

Мое первое свидание. Л. Томас.
Днем, дрожа и сияя, я поехал в Лондон на поезде, затем на автобусе до Альберт-Холла. Она была там. Ждала меня! Я поцеловал ее в щеку так, словно гулял с женщинами каждый вечер.
Затем становилось все труднее. Она ворчала по поводу того, что мы сидели на верхних местах, и все время, пока мы поднимались по бесконечной лестнице, она жаловалась. Когда она ходила с Седриком, она стонала, что они сидели в первых рядах партера сразу за дирижером.
«Там ты не услышишь музыку как следует», заспорил я с вдохновением.
Мы сели. Мы словно всматривались в жерло вулкана. «Вот здесь музыка доплывет до тебя».
В первой половине концерта она продолжала ворчать, а затем во время антракта привела меня в ужас, объявив, что она хотела бы выпить. Потрясенный, я мысленно пересчитал деньги в кармане.
«Пожалуйста, дорогой», сказала она, «джин с тоником».
Джин с тоником! Сколько стоит джин с тоником?
Дрожа, я пошел к бару.
«А можно еще и программу», крикнула она мне вслед. «Нам следовало бы купить программу заранее».
Бог с ней с программой, подумал я, но джина с тоником было не избежать.
Я подошел к бару. Я никогда в жизни не покупал напитки.
«Джин-тоник, пожалуйста», пробормотал я.
Дама подозрительно посмотрела на меня, я внезапно ощутил надежду, что она откажется меня обслужить. С одной стороны это было бы унизительно признаться, что меня прогнали как несовершеннолетнего. Но джин с тоником означал, что я не смогу купить ей билет на поезд, чтобы вернуться домой. Я стиснул зубы, пока дама за стойкой колебалась.
Она собралась с мыслями и сказала:
«Хорошо. Сколько? Два?»
«Один», прорычал я. Шокированная, она отпрянула назад. «Один, пожалуйста. Всего один», прошептал я.
«А ты не будешь?», поинтересовалась девушка, когда я вернулся.
«Я? О нет. Я тренируюсь, футбол, видишь ли. Мне пришлось отказаться от алкоголя, особенно от джина с тоником».
«Ты достал программу?», фыркнула она. «Я хочу знать, что они играют, даже если мы далеко от них».
«Все продано», сказал я с отчаянием. «Все расхватали. В любом случае, я думаю, что угадывать – это более приятно, не так ли?»
«Не совсем», сказала она. «Знаешь ли, у меня кружится голова здесь наверху …»
Я был рад, когда все закончилось.
Blind Date
A Blind Date by D. White
Pam was sitting in Jenny’s bedroom. Jenny was getting ready for a date. She was going out with a boy called Thomas. It was their first date, but now she had a bit of a problem. She had already arranged to meet another boy called Stephen, a pen pal who was coming to Petersfield to see her. Now she wanted Pam to help her sort this out.
‘No, I just can’t do it,’ Pam said.
‘Of course you can,’ Jenny said. ‘It won’t be difficult. I’ve shown you the photo of him. Just walk up to him and tell him…’
‘That you can’t make it, that you’re ill or something. Yes, I know,’ Pam said gloomily. ‘I’ll say that you’re so sorry. You don’t look very sorry, though.’ Jenny laughed. ‘Well, it’s not my fault, is it? How was I to know that Thomas was going to ask me out on the very day that I’d arranged to meet Stephen?’
‘Well, what am I going to do with him? Suppose he gets mad or something?’ Pam said.
‘Don’t be silly!’ Jenny laughed again. ‘He’s just a pen pal. I’ve only been writing to him for a couple of months.’
‘Oh, all right.’ Pam gave in. ‘Off you go and have a great time. I’ll do my best.’
‘Pam, you’re an angel! See you later then.’ And off she went.
At ten minutes past seven — a bit later than the arranged time just to make sure he was there — Pam arrived at the local cafe. There was only one boy on his own in there so Pam walked up to him. When she got to where she could see him properly, she stopped. He was really smashing! Much better than his photograph, with black hair and deep, dark brown eyes.
‘Er… Are you Stephen —Jenny’s friend?’ Pam asked politely.
‘Er… yeah… That’s right.’
‘I’m afraid she’s sent me to tell you that she can’t make it. She’s not well,’ Pam lied and sat down.
‘Oh, no!’
‘She’s really sorry. She said she’d get in touch with you as soon as she could.’
‘I see,’ his voice was low, but he didn’t look too upset.
‘She was really looking forward to it’, Pam added.
‘Oh, well,’ he shrugged his shoulders, ‘that’s life!’
‘I’m glad you’ve taken it like that,’ Pam said. At least he wasn’t desperately in love with Jenny.
The boy looked at Pam. ‘You and I,’ he said seriously, ‘have got a lot in common. Twin souls, you might say.’
‘Do you really think so?’ Pam looked at him, amazed. She knew he was only kidding her along really, but she was enjoying it.
‘Sure!’ he said. ‘And to celebrate our meeting, I’m going to buy you a coffee!’ He got her a cup of coffee and Pam wondered what Jenny would do to her.
Pam and the boy talked some more and after some time Pam realised that she didn’t want to go home.
‘Would you like to go to the cinema?’ he said just as Pam was wondering what to do. ‘There’s a horror film on at the Odeon.’
‘How do you know what’s on here?’ she asked. ‘Jenny said you lived a hundred miles away.’
‘Who?’ he muttered, standing up and putting his arm round her shoulders.
‘Jenny,’ Pam repeated. ‘The girl you were supposed to meet here.’
‘Never heard of her!’ he said.
Pam just looked at him.
‘When a pretty girl sits opposite you and starts chatting, you just go along with it,’ he smiled. ‘By the way, my name’s Chris. Do you mind?’
But Pam just looked at him, and said: ‘No, I don’t mind. Not at all.’

Свидание вслепую. Д. Уайт.
Пэм сидела в спальне Дженни. Дженни готовилась к свиданию. Она собиралась гулять с мальчиком по имени Томас. Это было их первое свидание, но теперь у нее возникли небольшие проблемы. Она уже договорились встретиться с парнем по имени Стивен, другом по переписке, который приезжает в Петерсфилд, чтобы увидеть ее. Она хотела, чтобы Пэм помогла ей разобраться с этим.
«Нет, я просто не могу этого сделать», сказала Пэм.
«Конечно, ты можешь», сказала Дженни. «Это будет не трудно. Я показала тебе его фотографию. Просто подойди к нему и скажи…»
«Что ты не сможешь прийти, что ты заболела, или что-то в этом роде. Да, я знаю», мрачно сказала Пэм. «Я скажу, что ты очень сожалеешь. Хотя, кажется, тебе совсем не жаль». Дженни рассмеялась.
«Ну, это не моя вина, не так ли? Откуда я могла знать, что Томас собирается пригласить меня в этот же самый день, в который я договорилась встретиться со Стивеном?»
«Ну и что мне с ним делать? Предполагаю, что он разозлится», сказала Пэм.
«Не глупи!». Дженни снова рассмеялась. «Он просто друг по переписке. Мы с ним переписывались всего пару месяцев».
«О, ну хорошо». Пэм сдалась. «Иди на свидание и хорошо проведи время. Я сделаю все возможное».
«Пэм, ты ангел! Тогда увидимся позже». И она ушла.
В десять минут восьмого — несколько позже, чем договаривались, просто чтобы убедиться, что он был там – Пэм приехала в местное кафе. Там был только один мальчик, сидевший в одиночестве, и Пэм пошла к нему. Когда она дошла до того места, с которого могла получше его разглядеть, она остановилась. Он был сногсшибательным. Намного лучше, чем на фотографии, с черными волосами и глубокими, темно-карими глазами.
«Э-э… Ты Стивен – друг Дженни?», спросила вежливо Пэм.
«Э-э … да … Верно».
«Я боюсь, что она послала меня сказать, что не сможет прийти. Она не очень хорошо себя чувствует», солгала Пэм и присела.
«О, нет!»
«Она очень сожалеет. Она сказала, что свяжется с тобой, как только сможет».
«Я понял», его голос был низким, но он не выглядел слишком расстроенным.
«Она так этого ждала», добавила Пэм.
«Ну, ничего», он пожал плечами, «это жизнь».
«Я рада, что ты так это воспринял», По крайней мере, он не был отчаянно влюблен в Дженни.
Парень посмотрел на Пэм.
«Ты и я», сказал он серьезно, «у нас много общего. Родственные души, так сказать».
«Ты действительно так думаешь?», Пэм смотрела на него в изумлении. Она знала, что на самом деле он просто шутит, но ей это нравилось.
«Конечно!», сказал он. «И, чтобы отпраздновать нашу встречу, я собираюсь купить тебе кофе!» Он принес ей кофе, и Пэм подумала, что же Дженни с ней сделает.
Пэм и парень поговорили еще немного, и через некоторое время Пэм поняла, что она не хочет идти домой.
«Не хотела бы ты пойти в кино?», спросил он, так как Пэм думала, что же делать. «В Одеоне идет фильм ужасов».
«Откуда ты знаешь, что показывают?», спросила она. «Дженни сказала, что ты живешь за сто миль отсюда».
«Кто?», вставая пробормотал он и обнял ее за плечи.
«Дженни», повторила Пэм. «Девушка, с которой ты должен был здесь встретиться».
«Никогда о ней не слышал!», сказал он.
Пэм только посмотрела на него.
«Когда красивая девушка садится напротив тебя и начинает с тобой разговаривать, ты просто поддерживаешь разговор», улыбнулся он. «Кстати меня зовут Крис. Ты не против?».
Пэм просто посмотрела на него и сказала: «Нет, я не против. Совсем нет».