Google+

Do not blame the moon

Do not blame the moon

Do not blame the moon


Don’t blame the moon by Lev Sukharevsky, M.D.
A frantic mother brought her 10-year-old son to the children’s clinic. “There’s something wrong with the boy. He’s talking in his sleep. Sometimes he sits up in bed and even walks about the room. His eyes are open but he doesn’t see a thing.”
The boy had all the symptoms of somnambulism—a rather complicated disorder. Before describing the treatment the boy was given, I would like to say something about the disease itself.
Ilya Mechnikov, the Russian physiologist, demonstrated that the human body, while continuing to improve and develop, retains a number of vestigial organs and latent instincts—something inherited from the anthropoid ape, our remote ancestor. According to Mechnikov, sleepwalking—or in the scientific term, somnambulism—is one of these manifestations.

Attacks of this disease should be regarded as disorders of sleep, and they may be concurrent with a number of other troubles, such as hysteria and epilepsy.
There are different forms of somnambulism. In some cases the afflicted person tries to do something without getting out of bed; in others he walks about the house and even performs quite intelligent acts: he may cook something, tidy the room, and so on. On awaking, he has no recollection of what he has done, and is amazed when he sees the results of his nightly toil. He asks the other members of the family to explain what it means but they know nothing. How many wonderful stories about “kind hobgoblins” have originated in this way?
There are sleepwalkers who feel cramped in their homes. They walk out into the street or climb through the window, and often perform real gymnastic feats—walking on the edge of the roof or climbing high walls. How are these things to be explained scientifically? What is peculiar about somnambulists when they sleep is that against the general background of the quiescent, inhibited cerebral cortex, certain regions of the brain which control movement are set free and become excited. This accounts for automatic actions being performed without control by the higher centres of the brain.
People often wonder at the unusual agility of somnambulists. How can they walk along the edge of a high roof without getting dizzy?
Two factors step in here. The first is what Mechnikov called “rudimentary vestiges”. Numerous investigations, and everyday experience for that matter, have shown that in a somnambulant condition there is sometimes activation of ancient motor mechanisms typical of our forebears, the apes, for example, sticking out the thumbs or turning the feet inwards.
To understand the second factor one should recall how freely a person may walk across a small ditch on a wide board. There is absolutely nothing to fear. But now imagine the same board thrown across a narrow gorge between cliffs towering high over a raging mountain torrent. Many people would refuse to walk over this safe bridge. They would be prevented by fear. Fear is natural when one is awake but if a person is walking in his sleep he knows no fear. He is bold, active and un-hesitating. This fearlessness combined with the activation of the archaic motor mechanisms gives rise to the amazing agility some sleep-walkers exhibit.
A sleepwalker should not be hailed or awakened during his wanderings. Instead, he should be taken quietly by the hand and led slowly back to his room.
It used to be popularly believed that the moon caused sleepwalking. This belief was based on two circumstances. In the first place, a person walking around in the yard or balancing on the roof edge is particularly conspicuous on a moonlit night. On a dark night he would hardly be noticed. Again, our heathen ancestors believed that the moon had a magic influence on earthly affairs.
Moreover, it was noticed that moonlight falling on a person’s face sometimes caused attacks of sleepwalking. It has now been established that somnambulism can be induced by any external stimulus, say, the sound of a falling object.
The habit of sleepwalking in juveniles usually disappears without a trace. Such was the case with the boy in our story. He was rid completely of the disorder. The only medical assistance was the prescription of a sound regimen to be strictly controlled by his parents: definite hours for study, play and sleep, normal nutrition and physical exercise. He was also given a tonic to brace up the nervous system.
If it is shown that a case of sleepwalking is associated with another disease, the underlying cause must be removed. In any event, the moon is not to blame.

Не вините луну, Лев Сухаревский

Фанатичная мать привезла 10-летнего сына в детскую клинику. «С мальчиком что-то не так. Он говорит во сне. Иногда он сидит в постели и даже ходит по комнате. Его глаза открыты, но он ничего не видит».
У мальчика были все симптомы сомнамбулизма — довольно сложного нарушения. Прежде чем описать лечение, предписанное мальчику, я хотел бы сказать кое-что о самой болезни.
Илья Мечников, российский физиолог, продемонстрировал, что человеческий организм, продолжая совершенствоваться и развиваться, сохраняет ряд рудиментарных органов и скрытые инстинкты — что-то унаследованное от антропоидной обезьяны, нашего отдаленного предка. По словам Мечникова, лунатизм — или научный термин — сомнамбулизм — одно из этих проявлений.
Приступы этой болезни следует рассматривать как расстройства сна, и они могут сопровождаться рядом других проблем, таких как истерия и эпилепсия.
Существуют различные формы сомнамбулизма. В некоторых случаях страдающий человек пытается что-то сделать, не вставая с постели; в других он ходит по дому и даже совершает весьма разумные поступки: он может что-то готовить, убирать комнату и т. д. Проснувшись, он не помнит, что делал, и удивляется, когда видит результаты его ночного труда. Он просит других членов семьи объяснить, что это значит, но они ничего не знают. Сколько замечательных историй о «добрых домовых» возникло таким образом?
Есть лунатики, которые чувствуют себя тесно в своих домах. Они выходят на улицу или выбираются через окно, и часто выполняют настоящие гимнастические подвиги — гуляют по краю крыши или поднимаются по высоким стенам. Как эти вещи можно объяснить с научной точки зрения? Что характерно для сомнамбулистов, когда они спят, так это то, что на фоне общего покоя, подавленной коры головного мозга, определенные области мозга, контролирующие движение, освобождаются и становятся возбужденными. Это объясняет автоматические действия, выполняемые без контроля высшими центрами головного мозга.
Люди часто удивляются необычной ловкости сомнамбулистов. Как они могут идти по краю высокой крыши, и у них не кружится голова?
Здесь действуют два фактора. Во-первых, то, что Мечников назвал «рудиментарные остатки». Многочисленные исследования и повседневный опыт в этом отношении показали, что в сомнительном состоянии иногда активируются древние двигательные механизмы, характерные для наших предков, обезьян, например, оттопыривать большие пальцы или поворачивать ноги вовнутрь.
Чтобы понять второй фактор, следует вспомнить, как свободно человек может пройти через небольшую канаву по широкой доске. Нечего бояться. Но теперь представьте себе ту же доску, брошенную через узкое ущелье между скалами, возвышающимися над бушующим горным потоком. Многие люди откажутся идти по этому безопасному мосту из-за страха. Страх естественен, когда человек бодрствует, но если человек ходит во сне, он не знает страха. Он дерзкий, активный и неуверенный. Это бесстрашие в сочетании с активацией архаичных моторных механизмов порождает удивительную ловкость, которую демонстрируют некоторые лунатики.
Лунатика не следует окликать или будить во время его странствий. Вместо этого его следует осторожно взять за руку и медленно вернуть в комнату.
Раньше считалось, что луна вызвала лунатизм. Это убеждение было основано на двух обстоятельствах. Во-первых, человек, идущий во дворе или балансирующий на краю крыши, особенно заметен в лунную ночь. В темную ночь его вряд ли заметили бы. Опять же, наши языческие предки верили, что луна оказывала волшебное влияние на земные дела.
Более того, было замечено, что лунный свет, падающий на лицо человека, иногда вызывает приступы лунатизма. В настоящее время установлено, что сомнамбулизм может быть вызван любым внешним раздражителем, скажем, звуком падающего объекта.
Привычка к лунатизму у несовершеннолетних обычно исчезает бесследно. Так было с мальчиком в нашей истории. Он полностью избавился от расстройства. Единственной медицинской помощью было назначение правильного режима, строго контролируемого его родителями: определенные часы для учебы, игры и сна, нормального питания и физических упражнений. Ему также давали тонизирующие средства, чтобы укрепить нервную систему.
Если будет показано, что случай лунатизма связан с другим заболеванием, основная причина должна быть устранена. В любом случае луна не виновата.