Google+

Wit and wisdom of Oscar Wilde

Oscar Wilde
When Oscar Wilde arrived in London at the age of 24, he declared, “Somehow or other, I’ll be famous, and if not, I’ll be notorious.” Little did he know how true that would be.
Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde, the son of an Anglo-Irish surgeon and an Irish poetess, didn’t have the money or the position to enter London society.
However, he had succeeded brilliantly in Oxford, where he had developed a reputation for being that very British phenomenon: a dandy and a wit. He wore his hair long, liked extravagant clothes, decorated his rooms with peacock’s feathers and sunflowers. His jokes and witty sayings were so good that within a year he was being invited to every important party.

With his talent, charm and wit Wilde soon became a familiar name in the literary world. His first collection, Poems, was published in 1881. Shortly after that he went on a one-year lecture tour of North America. When an American customs officer asked him, “Have you got anything to declare?” Wilde answered, “I have nothing to declare except my genius.”
He surrounded himself with actors, writers, artists and aristocrats. But he couldn’t support his extravagant lifestyle. His marriage to Constance Lloyd, an Irish heiress, in 1884, helped matters slightly.
In 1891, Oscar Wilde produced The Picture of Dorian Gray, a novel which tells the story of a man who leads a very bad life but remains young and good-looking, while his portrait ages horribly. The moralistic Victorian press denounced it as “a poisonous book”, but nothing, then or now, sells a book as well as a good scandal.
His play Salome written in French, was actually banned in 1892, adding to his reputation. But Wilde is best remembered for the four comic plays he wrote in the years 1892-95: An Ideal Husband, A Woman of No Importance, Lady Windermere’s Fan and The Importance of Being Earnest. George Bernard Shaw, one of the few critics in his lifetime who praised Wilde’s plays, wrote: “He plays with everything: with wit, with philosophy, with drama, with actors and audience, with the whole theatre.”
Wilde’s plays were all enormous successes at the time, as they still are. After Shakespeare, they are the most performed and translated around the world.
At the height of his popularity and success tragedy struck. Wilde was accused of homosexuality and sentenced to two years’ imprisonment with hard labour.
The man who loved fine clothes, good food and intellectual company was broken in prison. Apart from one poem, he never wrote again.
When he was released from prison in 1897, Wilde was bankrupt and weakened. Under the name of Sebastian Mel moth he fled to Paris, where he spent the last years of his life ill, poor, and forgotten by his friends. However, he managed to retain some of his celebrated humour till the end. As he lay dying in a cheap hotel room, he declared, “This wallpaper is awful. One of us has to go.” Exit Oscar Wilde.

Остроумие и мудрость Оскара Уайльда
Когда Оскар Уайльд прибыл в Лондон в возрасте 24 лет, он заявил: «Так или иначе, я буду знаменитым, и если нет, я буду печально известным» Он не знал, что это окажется правдой.
Оскар Фингал О’Флаэрти Уиллз Уайльд, сын англо-ирландского хирурга и ирландской поэтессы, не имел ни денег, ни статуса, чтобы войти в лондонское общество. Тем не менее, он был успешен в Оксфорде, создав репутацию денди и остряка. Он носил длинные волосы, любил экстравагантные одежды, украшал свои комнаты павлиньими перьями и подсолнухами. Его шутки и остроумные высказывания были настолько хороши, что в течение года его стали приглашать на все важные вечеринки.
С его талантом, обаянием и остроумием Уайльд вскоре стал известным именем в литературном мире. Его первое собрание сочинений Стихи было опубликовано в 1881 году. Вскоре после этого он отправился на один год с лекциями в Северную Америку. Когда американский таможенник спросил его: «У вас что-нибудь, что нужно задекларировать?» Уайльд ответил: «Ничего кроме моей гениальности».
Он окружил себя актерами, писателями и аристократами. Но он не мог поддержать свой экстравагантный образ жизни. Его брак с Констанс Ллойд, ирландской наследницей, в 1884 году, едва помог делу.
В 1891 году Оскар Уайльд написал Портрет Дориана Грея, роман, который рассказывает историю о человеке, который живет очень плохой жизнью, но остается молодым и красивым, в то время как его портрет ужасно стареет. Моралистическая викторианская пресса отозвалась о ней как о «ядовитой книге», но ничего, ни тогда, ни сейчас, не продает книгу так же хорошо как скандал.
Его пьеса Саломе, написанная на французском языке, была запрещена в 1892 году, вдобавок к его репутации.
Но Уайльд больше всего запомнился благодаря четырем комическим пьесам, написанным в 1892-95 годах: «Идеальный муж», «Женщина, не стоящая внимания», «Веер леди Уиндермир» и «Как важно быть серьезным».
Джордж Бернард Шоу, один из немногих критиков в свое время, которые хвалили пьесы Уайльда, писал: «Он играет со всем: с остроумием, с философией, с драмой, с актерами и публикой, с целым театром».
Пьесы Уайльда были успешны как в то время, так и до сих пор. После Шекспира, они являются наиболее поставленными на сцене и переведенными во всем мире.
На пике его популярности и успеха случилась трагедия. Уайльд был обвинен в гомосексуализме и приговорен к двум годам лишения свободы с каторжными работами. Человек, который любил красивую одежду, хорошую еду и интеллектуальную компанию был сломлен в тюрьме. Кроме одного стихотворения, он никогда не писал снова.
Когда он был освобожден из тюрьмы в 1897 году, Уайльд был банкротом и ослаблен. Под именем Себастьян Мел он бежал в Париж, где он провел последние годы своей жизни больной, бедный и забытый своими друзьями.
Тем не менее, ему удалось сохранить немного своего знаменитого юмора до конца. Умирая в дешевом гостиничном номере, он заявил: «Эти обои ужасны. Один из нас должен уйти». Ушел Оскар Уайльд.

Oscar Wilde famous writer
— There is only one thing in the world worse than being talked about, and that is not being talked about. Существует только одна вещь в мире хуже, чем когда тебя обсуждают, это когда о тебе не говорят.
— To love oneself is the beginning of a lifelong romance. Полюбить себя – положить начало пожизненному роману.
— The only way to get rid of a temptation is to yield to it. Единственный способ избавиться от искушения — поддаться ему.
— Always forgive your enemies; nothing annoys them so much. Всегда прощайте ваших врагов, их ничего так не раздражает.
— Experience is the name all men give to their mistakes. Опыт – так люди называют свои ошибки.
— In this world, there are only two tragedies. One is not getting what one wants, and the other is getting it. В этом мире есть только две трагедии. Один не получает то, чего хочет, а другой получает это.
— The only thing to do with good advice is to pass it on. It is never of any use to oneself. Единственное, что нужно сделать с хорошим советом, передать его другим. Его никогда нельзя использовать для себя.
— Friendship is much more tragic than love. It lasts longer. Дружба гораздо более трагична, чем любовь. Она длится дольше.
— Life is far too important a thing ever to talk seriously about. Жизнь слишком важна, чтобы серьезно о ней говорить.
— Nothing is worth doing except what the world says is impossible. Ничего не стоит делать, кроме того, что мир говорит невозможно.
— One should always be in love. This is the reason one should never marry. Нужно всегда быть влюбленным. Именно по этой причине никогда не следует жениться.
— The best way to appreciate your job is to imagine yourself without one. Лучший способ оценить свою работу, представить себя без нее.
— Children begin by loving their parents; after a time they judge them. Rarely, if ever, do they forgive them. Сначала дети любят своих родителей, через некоторое время они судят их. Редко, если вообще когда-либо, они прощают их.
— What is a cynic? A man who knows the price of everything and the value of nothing. Кто такой циник? Человек, который знает цену вещам и ничего не ценит.
— It is very romantic to be in love. But there is nothing romantic about a definite proposal. Why, one may be accepted. Это очень романтично быть влюбленным. Но нет ничего романтичного в предложении руки и сердца. Потому что оно может быть принято.
— Men marry because they are tired; women because they are curious. Both are disappointed. Мужчины женятся, потому что они устали; женщины, потому что они любопытны. Все разочарованы.
— The truth is rarely pure and never simple. Правда редко бывает чистой и никогда не бывает простой.
— ’The soul is born old but grows young. That is the comedy of life. The body is born young and grows old. That is life’s tragedy. Душа рождается старой, но молодеет. Это комедия жизни. Тело рождается молодым и стареет. Это трагедия жизни.
— There is no sin except stupidity. Нет греха, кроме глупости.
— An idea that is not dangerous is unworthy of being called an idea at all. Идея, которая неопасна недостойна называться идеей.
— As long as war is regarded as wicked, it will always have its fascination. When it is looked upon as vulgar, it will cease to be popular. Пока война рассматривается как зло, то всегда будете иметь свое очарование. Когда она будет рассматриваться как вульгарность, она перестанет быть популярной.
— The only difference between the saint and the sinner is that every saint has a past, and every sinner has a future. Единственная разница между святым и грешником в том, что каждый святой имеет прошлое, а у каждого грешника есть будущее.
— The proper basis for marriage is a mutual misunderstanding. Надлежащей основой для брака является взаимное непонимание.
— Perhaps, after all, America never has been discovered. I myself would say that it had merely been detected. Может быть, в конце концов, Америка никогда не была бы открыта. Я бы сказал, что она просто была бы обнаружена.
— I never travel without my diary. One should always have something sensational to read in the train. Я никогда не путешествую без моего дневника. Нужно всегда иметь что-то сенсационное для чтения в поезде.
Oscar Wilde

Punctuality is the thief of time

Punctuality is the thief of time

from: Speak out 1999/6, photos from vk.com
his fan page in Vkontakte