Google+

This wonderful animal world

sponge

sponge

Animals live all over the world. They walk or crawl on land, fly in the air and swim in the water. Dogs, horses, sparrows, frogs, and worms are all animals. So are butterflies, goldfish, elephants, cockroaches, and snakes.
Animals may be of many shapes and sizes and some of them do not even look like animals. Many water animals look like plants growing on the rocks or in the sand under the water.
Plants and animals are different from each other in two important ways. First, plants cannot move by their own power as animals can, and, second, animals cannot make their own food as plants do.
There might be some doubt about a sponge. Is it an animal or a plant? The sponge does not fit the rule because it cannot move. Yet it is an animal because it does not make its own food. It lives by feeding on small animals in the water.

There are many other animals that do not look like animals. In the warm tropical waters of the ocean one can see animal skeletons which look like stone. Sometimes they grow so large that can form an island large enough for man to live on. These skeletons are called corals. The living coral-forming animals are soft and very small.
Because many of them look like plants, the strange and colorful water animals often make the ocean bottom seem like a flower garden. Many of the sea anemones, sea urchins, sponges and corals look like desert cactus plants. The sea lilies look like waving palm trees.

Corals

Corals

Many animals are so small they can be seen only with a microscope. The largest animal is the blue whale. It is longer than 5 elephants in a row.
The ostrich is the largest living bird. It may stand nearly 2.4 metres tall and weigh as much as 155 kilograms. There were only two birds bigger than the ostrich – the moa and the elephant bird. But unfortunately they have become extinct. The ostrich is the only bird that has only two toes on each foot.

Ostrich

Ostrich

Hummingbirds are the smallest birds. The bee hummingbird, a native of Cuba, grows to only 5 centimeters long. Yet these little birds can fly long distances over land and sea.

Hummingbird

Hummingbird

The giraffe is the tallest of all animals. Male giraffes may grow more than 5.5 metres tall, taller than the African elephant, the second tallest animal. The giraffe gets its great height from its legs, which are 1.8 metres long, and a neck that may be even longer.

Giraffe

Giraffe

The largest ears of all animals are those of the African elephant. They grow as large as 1.2 metres across. The largest eyes of all land animals are those of the horse and ostrich. They are about one and a half times the size of human eyes.

African elephant

African elephant

Some animals are friendly. Others are dangerous to man. Perhaps the most feared animal on land or sea is the great white shark. It attacks people very seldom, but the attacks are sudden, deadly and dramatic.
The largest kind of shark and the largest of all fish is the whale shark. It may weigh more than 14 tons — over twice as much as an average African elephant. This fish is harmless to people. It eats tiny aquatic organisms.
Not all sharks are as big as the great white monster or the harmless whale shark. Scientists classify about 270 kinds of sharks, and there are species which are no longer than 16 centimetres.

White shark

White shark

The most dangerous bird is the cassowary of Australia and New Guinea. It has powerful legs and knife-like claws. A kick from a cassowary can cripple or even kill a person.

Cassowary

Cassowary

Animals live everywhere — in all climates on land, and at all levels of the oceans. Animals usually remain in one place if they find enough food to eat. Africa is probably the last place where great herds of wild animals still roam over the plains. In other parts of the world, many kinds of animals have become extinct, or have been greatly reduced in number because of lack of food. The African lion is able to survive as long as there are herds of antelope and zebra to supply him with food.

Animal world

Animal world

(From Speak Out 5-6, 1996)

Этот удивительный мир животных

Животные живут по всему миру. Они ходят или ползают по земле, летают в воздухе и плавают в воде. Собаки, лошади, воробьи, лягушки и черви – это все животные. Так же как и бабочки, золотые рыбки, слоны, тараканы, и змеи.
Животные могут быть разных форм и размеров, а некоторые из них даже не выглядят, как животные. Многие водные животные выглядят как растения, растущие на скалах или в песке под водой.
Растения и животные отличаются друг от друга по двум важным параметрам. Во-первых, растения не могут двигаться по своей собственной инициативе, как это делают животные, и, во-вторых, животные не могут создавать свои собственные продукты питания, как растения.
Могут быть некоторые сомнения по отношению к губке. Это животное или растение? Губка не соответствует правилу, потому что она не может двигаться. Тем не менее, это животное, потому что она не создает свою собственную пищу. Она живет в воде, питаясь мелкими животными.
Есть много других животных, которые не выглядят как животные. В теплых тропических водах океана можно увидеть скелеты животных, которые выглядят как камень. Иногда они вырастают настолько большими, что могут сформировать остров достаточно большой для жизни человека. Эти скелеты называются кораллами. Живые животные, формирующие кораллы, мягкие и очень маленькие.
Из-за того, что многие из них похожи на растения, странные и красочные водные животные часто делают дно океана похожим на цветник. Многие из актиний, морских ежей, губок и кораллов похожи на пустынные кактусы. Морские лилии выглядят как колышущиеся на ветру пальмы.
Многие животные настолько малы, что их можно увидеть только с помощью микроскопа. Самое крупное животное — синий кит. Он длиннее, чем 5 слонов в ряд.
Страус является крупнейшей из живущих птиц. Он может достигать почти 2,4 метра в высоту и весить целых 155 килограммов. Существовало только две птицы больше, чем страус — моа и птица-слон. Но, к сожалению, они вымерли. Страус единственная птица, у которой только два пальца на каждой ноге.
Колибри являются самыми маленькими птицами. Колибри-пчёлка, уроженка Кубы, вырастает только до 5 сантиметров в длину. Тем не менее, эти маленькие птицы могут летать на большие расстояния по суше и по морю.
Жираф является самым высоким из всех животных. Самец жирафы может вырасти более чем 5,5 метра, выше африканского слона, второго по высоте животного. Жираф такой высокий из-за своих ног, которые достигают 1,8 метра, и шеи, которая может быть даже длиннее.
Крупнейшие уши из всех животных у африканского слона. Они достигают 1,2 метров в диаметре. Крупнейшие глаза из всех наземных животных у лошади и страуса. Они в полтора раза больше человеческих глаз.
Некоторые животные дружелюбны. Другие опасны для человека. Пожалуй, самым опасным животным на суше или на море является большая белая акула. Она нападает на людей очень редко, но атаки внезапны, смертельны и драматичны.
Крупнейшим видом акул и самым большим из всех рыб является китовая акула. Она может весить более 14 тонн — вдвое больше, чем среднестатистический африканский слон. Эта рыба безвредна для людей. Она питается мелкими водными организмами.
Не все акулы, такие же большие, как большой белый монстр или безобидны, как китовая акула. Ученые классифицируют около 270 видов акул, и есть виды, которые не более 16 сантиметров.
Самая опасная птица – это казуар из Австралии и Новой Гвинеи. Она имеет мощные ноги и ножевидные когти. Удар казуара может покалечить или даже убить человека.
Животные живут везде — в любых климатических условиях на суше, и на всех уровнях океанов. Животные, как правило, остаются на одном месте, если они находят достаточно пищи. Африка, вероятно, последнее место, где большие стада диких животных до сих пор бродят по равнинам. В других частях мира, многие виды животных вымерли, или были значительно уменьшены в числе по причине отсутствия пищи. Африканский лев способен выжить, если есть стада антилоп и зебр, чтобы снабжать его пищей.