Google+

A Date by Ch. Dickenson

A Date by Ch. Dickenson

I am sixteen years and one month old and I have never had a boyfriend. Don’t get me wrong: I’ve known quite a few boys — in fact I was on quite friendly terms with most of the boys in my class, but I’ve never had a date. Not a proper kind of date — holding hands, back row of the cinema, shall-I-or-shan’t-I- let-him-kiss-me kind of date, that is. But I’ve told Jackie that I’ve got a boyfriend.
Jackie is my friend and she has taken me ‘under her wing’. I know she means well and most of the time I like her, but hell, we were at school together and now at work together and there’s hardly a thing left to say to each other that we haven’t said before. I just wanted to stop going to the coffee bar with her every evening, but when I started making excuses not to meet Jackie she kept asking why. Was I doing this, was I doing that, well, if I wasn’t, what was I doing that was so important — and so on. To make things worse the other girls at work started joining in. So the third time Jackie asked why I couldn’t meet her that night I said the first thing that came into my head.

‘I’ve got a date, if you must know — I’m going out with a boy.’
I only said it to shut her up. But she wanted to know who he was, where I had met him, when she could see him — and the others joined in too. So I made him up: he was rather tall, dark hair, worked as an engineer. And his name was Cliff.
I enjoyed it at first. At least I had my evenings to myself and besides it was rather nice being able to mention my boyfriend’ ever so casually in a conversation. But it is getting to be too much of a strain. The way the girls keep asking about him, you would think I was going up the aisle in white lace any minute.
Today nobody mentioned him, then as we were getting ready to go home, Liz had to spoil it.
‘Meeting your boyfriend tonight, Jen?’
I get ready to tell another lie.
‘I think so — straight after work. He said something about eating out…’
I try to make it sound casual and sophisticated, but it comes out clumsy and childish.
My face is burning up too, as it always does when I talk about my ‘boyfriend’.
‘Where’s he picking you up, Jen? In the park?’
I nod. Monk’s Hill Park is a pretty big place and most people meet there at one time or another. The girls keep talking about Cliff and I make up my mind definitely to ditch him that night. I could make it sound good: say he was getting too serious or something. I smile cheerfully at Jackie who brightens at once.
‘Hey, Jen — why don’t I walk with you to the park? I’ll blow as soon as you see the boyfriend, don’t worry.’
I hear a snigger behind me as I try to think of what to say. Liz is smiling at Jill and Brenda has a sudden it of coughing. Something is happening. Then all at once I get the message. Jackie may still believe my story, but the others are beginning to smell a rat. If I put Jackie off now, they might guess the truth.
‘OK, then, Jack — let’s go!’
We talk about nothing much on the way. I’m trying to think of a way to ditch her before it’s too late. When we reach the park I head straight towards the summerhouse — a favorite meeting place — and turn to tell Jackie that I can see him, so goodbye. Just at that moment I know that we are being followed.
They dodge behind some mothers with prams as I turn, but I saw them all right. Liz and Jill and Brenda all watching from a distance. Jackie might walk away if I ask her, but they won’t.
I could make up some story. I could say he let me down. But I know that they will never believe me; they will laugh at me and tease me until I want to cry. I know; I went through it all at school, when I was just a kid.
Suddenly I know I can’t stand it. I have to do something.
As I look round wildly I see him. Tall, dark-haired. I picked the description to fit anyone, almost, and it has worked. I run towards him — a complete stranger.
‘Cliff!’
I grab his hands, holding him.
‘Please, don’t move — please pretend you know me. There’s someone watching.’
I stare into his face. He stands still, staring back, then mutters: ‘We’re supposed to be in love?’
I nod, and he grabs me and gives me a long kiss. When he lets go at last I look over my shoulder. Jackie has gone and the other three are standing still, not even bothering to hide.
‘Thank you. Can we just walk away a little bit…’
We walk along until we are on the other side of the summerhouse.
‘It’s all right now. You see, it was the girls at work — I told them I had a boyfriend, and you sort of-fitted.’
He smiles, his eyes running over me in a lazy kind of way. Now, of course, I start thinking when it is too late. I fling myself into someone’s arms, telling them some kind of story — what does it look like?
‘Thanks a lot for your help — it’s OK now. Bye…’
I start hurrying away, but he follows. We are heading into the thick wood at the end of the park; not so many people around here. But I can’t turn back; why did I ever start this mad idea?
‘Hey, just a minute! Why don’t we -?’
I feel his hand on my arm. He looks quite nice, but I have to get out of this, fast.
‘No — I’m sorry — I’ve got to go.’
I run into the wood. It is cold and damp. I run down the main path, then plunge into the undergrowth, thinking I can find a quick way to the other side. My feet slip on the mess of mud and rotten leaves. The harder I try to run, the closer I am held by enormous brambles, wrapping themselves around my legs. I feel trapped and frightened and more alone than ever before. Was it here somewhere they found a girl murdered once?
‘Having trouble, love?’
It is not the young man who kissed me but a short, middle-aged man. I mumble something about trying to get away from someone. He comes closer, catching hold of the brambles that are clinging to my legs and skirt.
‘Here, I’ll give you a hand. You lean against me’ He has one arm wrapped round my waist, and the other hand is working the brambles loose. At least that is what it is supposed to be doing, but inexperienced as I am, I am not that dumb. I push at his hand, but he is much too strong.
‘Let go of me!’
He has both arms round me now and I can’t breathe. Now I am panicking, and struggling. Somewhere at the back of my mind I know the worst thing I can do is struggle. In spite of his size he is much too strong. I open my mouth to scream, but all that comes is a squeak. Incredibly it works.
‘What the hell is going on?’
The man lets go of me and runs through the bushes as fast as he can go. I know without looking who my rescuer is.
‘Did you try your trick again?’
I glare at him.
‘No, I didn’t! If I hadn’t been running away from you -!’
‘You grab hold of me and kiss me, then drop me’.
‘I didn’t kiss you – you kissed me! I only wanted you to pretend to be meeting me for a moment.’
‘I followed you because I wanted to apologise – though what for, God only knows!’
We are out of the wood now and he is walking away from me.
‘Just a minute… Look, I’m sorry for shouting back, it was just that I was so scared — I don’t know what would have happened if it hadn’t been for you’.
He looks at me, then suddenly drops to the grass, holding out his hand to me.
‘Sit down and tell me about it properly. Come on, there are plenty of people around if you want to yell for help.’
His face is serious, but his eyes are laughing, and after a moment I sit down beside him and tell him all of it.
So I’m supposed to be that mythical Cliff Sorry to disappoint you, but the name is Tim – Timothy Grant. And I’m studying to be an architect, not an engineer. Still it’s near enough, I suppose. And you know, you shouldn’t worry about being sixteen and not having a boyfriend. It’s the ones you have after sixteen that count, not the ones before. Would you believe I was seventeen before I even kissed a girl?
‘But it’s easier for boys, I mean they just have to ask…’ I stop as I look at him; maybe it isn’t so easy.
Maybe everyone else is not as self-confident as I always imagine they are.
‘Well, thanks, Tim… I’d better be getting home. Bye.’
I set off quickly, so that I won’t embarrass him by staying around. I’m just a kid to him anyway.
‘Jenny — just a minute!’
I turn round and there he is with my handbag. I must have left it on the grass. ‘You don’t want a boyfriend, you want a keeper!’
I grin, then stare in amazement. He isn’t exactly blushing, but his ears are going very red, and he looks everywhere except at my face.
‘Jen, what you said about it being easy for boys – it isn’t. So I’ll probably make a mess of this, but — how about that meal? The one you were going to have with Cliff? Would I do, instead?’
I think of tomorrow morning in the office, trying to explain how Cliff became Tim, and how I mistook architecture for engineering. Then suddenly it doesn’t matter anymore. If is my business after all.
‘I think you’re much better looking than Cliff, anyway!’
Maybe I can explain to Jackie, one day that I still want to be friends, but there has to be someone else. As Tim takes my hand, I know I’ve begun to find it.

Свидание (Ч. Дикинсон)
Мне шестнадцать лет и один месяц, и у меня никогда не было бойфренда. Не поймите меня неправильно: я знаю немало ребят — на самом деле я в достаточно дружеских отношениях с большинством из мальчиков в моем классе, но я никогда не была на свидании. Ну, например правильное свидание – держаться за руки, задний ряд в кинотеатре, должна-ли-я-позволить-поцеловать-себя. Но я сказала Джеки, что у меня есть парень.
Джеки моя подруга, и она взяла меня «под свое крыло». Она была хорошей и большую часть времени нравилась мне, но, черт возьми, мы вместе учились в школе, а теперь на работе вместе, и вряд ли нам осталось, что сказать друг другу, чего мы не сказали раньше. Я просто хотела перестать ходить с ней в кафе-баре каждый вечер, но когда я начинала отказываться от встреч, она постоянно спрашивала почему. Чем я была занята, тем или этим, и было ли это так важно, и так далее. Но все стало еще хуже, когда присоединились другие девушки на работе. И когда Джеки в третий раз спросила, почему я не смогу встретиться с ней вечером, я сказал первое, что пришло мне в голову.
«У меня свидание. И если хочешь знать с мальчиком».
Я сказала это, только чтобы она замолчала. Но она захотела знать кто он, где я его встретила, и видела ли она его – и другие тоже присоединились. Так что я придумала его: он был довольно высокого роста, темные волосы, работал инженером. Его зовут Клифф. Мне это самой понравилось. По крайней мере, у меня теперь были вечера для себя, и к тому же это здорово быть в состоянии упомянуть своего бойфренда случайно в разговоре. Но это становилось все сложнее. Девушки продолжали спрашивать о нем, словно я собиралась пойти с ним к алтарю, одетая в белые кружева, в любую минуту.
Сегодня никто о нем не вспоминал, но когда мы собирались домой, Лиз все испортила.
«Ты встречаешься сегодня со своим парнем, Джен?!»
Я готова была еще раз солгать.
«Я думаю, сразу после работы. Он говорил что-то о кафе…»
Я старалась, чтобы это выглядело непринужденно, но все вышло неуклюже и по-детски. Мое лицо вспыхнуло, как это всегда бывает, когда я говорю о своем «парне».
«Где вы встретитесь? В парке?»
Я кивнула. Хилл-Парк довольно большое место, и большинство людей встречаются там время от времени. Девушки продолжали говорить о Клиффе, и я, безусловно, решусь бросить его тем вечером. Я смогу сделать это так, чтобы звучало хорошо: скажу, что он стал слишком серьезным и что-то вроде этого. Я весело улыбнулась Джеки и она просветлела.
«Эй, Джейн, — почему бы мне не пойти с тобой в парк? Я исчезну, как только ты увидишь своего парня, не волнуйся».
Я услышала хихиканье позади себя, пока пыталась придумать, что ответить. Лиз улыбалась Джилл и Бренда вдруг закашляла. Что-то происходит. Затем я поняла. Джеки еще может поверить в мою историю, но другие почувствовали неладное. Если я сейчас отвяжусь от Джеки, то они могут все понять.
«Хорошо, Джеки. Пойдем».
По пути мы говорили о пустяках. Я пыталась придумать, как отвязаться от нее пока не стало слишком поздно. Когда мы дойдем до парка, я отправлюсь к беседке — любимое место встречи – и скажу, что вижу его и нам пора прощаться с Джеки. Просто в тот момент я не знала, что за нами следят.
Они спрятались за матерей с колясками, когда я повернулась, но я их прекрасно видела. Лиз и Джилл и Бренда следили за нами на расстоянии. Джеки может уйти, если я попрошу ее, но они не уйдут. Я могла бы придумать историю. Могла бы сказать, что он меня бросил. Но я знаю, что они никогда мне не поверят; они будут смеяться надо мной и дразнить меня, пока я не расплачусь. Я знаю; Я прошла через все это еще в школе, когда была ребенком.
Внезапно я поняла, что не смогу это вынести. Мне нужно было что-то делать.
Я огляделась вокруг и увидела его. Высокий, темноволосый. Я выбрала описание, которое бы подходило практически к любому, и это сработало. Я побежала к нему – к совершенно незнакомому парню.
«Клифф!»
Я схватила его за руку, пытаясь удержать.
«Пожалуйста, не двигайся. Сделай вид, что знаешь меня. На нас смотрят».
Я взглянула ему в лицо. Он стоял спокойно, уставившись куда-то за мою спину, затем пробормотал: «Предполагается, что мы влюблены?»
Я кивнула, и он схватил и поцеловал меня. Когда он, наконец, отпустил меня, я глянула через плечо. Джеки ушла, а вот три других до сих пор стояли, даже не потрудившись спрятаться.
«Спасибо. Можем ли мы немного отойти…»
Мы пошли вперед, пока не оказались на другой стороне беседки.
«Вот так. Видишь ли, это были девочки с работы. Я сказала им, что у меня есть парень, и ты вроде подходил под описание».
Он улыбнулся. Его глаза лениво пробежали по мне. Теперь, конечно, когда уже слишком поздно, я начала думать. Я бросилась кому-то на шею, рассказывала какие-то истории – на что это похоже?
«Спасибо за помощь – теперь все в порядке. До Свидания …»
Я торопилась уйти, но он следовал за мной. Мы устремились к густому лесу в конце парка; там было не так много людей. Но я не могла повернуть назад; зачем только эта безумная идея пришла мне в голову?
«Эй, только минуту! Почему мы не -?»
Я почувствовала его руку на моей. Он выглядел довольно хорошо, но мне нужно было поскорее от него избавиться.
«Нет, извини. Я должна идти».
Я побежала в лес. Было холодно и сыро. Я бежала по главной тропинке, затем свернула с нее, думая, что смогу найти быстрый путь на другую сторону. Мои ноги скользили из-за грязи и гнилых листьев. Чем сильнее я пыталась бежать, тем ближе я становилась к огромным кустам ежевики, которые обвились вокруг моих ног. Я испугалась и почувствовала себя в ловушке, и еще более одинокой, чем прежде. Ни здесь ли однажды нашли убитую девушку?
«У тебя проблемы, милая?»
Это был не парень, который целовал меня, а низкий мужчина средних лет. Я что-то пробормотала о том, что убегала от того, кто преследовал меня. Он подошел ближе и убрал ветки ежевики, которые зацепились за мои ноги и юбку.
«Держи мою руку. Я помогу тебе встать». Одна его рука была на моей талии, а другой он убирал ежевику. По крайней мере, это было то, что он должен делать, но такая неопытная как я была не настолько глупа. Я нажала на его руку, но он был слишком сильный.
«Отпусти меня!»
Он схватил меня обеими руками так, что я едва могла дышать. Теперь я была в панике и билась изо всех сил. Где-то в глубине души я знала, худшее, что я могу сделать, это бороться. Несмотря на свои размеры, он был слишком сильным. Я открывала рот, чтобы закричать, но из горла вылетал только писк. Невероятно, но это сработало.
«Что, черт возьми, происходит?»
Мужчина отпустил меня и пошел через кусты так быстро, как только мог. Даже не глядя я знала кто мой спаситель.
«Ты снова использовала свой трюк?»
Я уставилась на него.
«Нет! Если бы я не убегала от тебя — !»
«Ты схватила и поцеловала меня, а затем бросила».
«Я не целовала тебя – это ты поцеловал меня! Я только хотела, чтобы ты притворился на мгновение, что встречаешься со мной».
«Я пошел за тобой, потому что хотел извиниться, хотя за что, Бог знает».
Мы выходили из леса, и он собирался уйти от меня.
«Постой… Я извиняюсь, что накричала на тебя, я просто была очень напугана. Я не знаю, что случилось, если бы тебя не было».
Он посмотрел на меня, затем вдруг сел на траву и потянул меня за руку.
«Садись и расскажи мне об этом как следует. Давай, вокруг куча людей, которых можно позвать на помощь».
Его лицо было серьезным, а вот глаза смеялись, и через некоторое время я села рядом с ним и все рассказала.
«Итак, предполагалось, что я мифический Клифф. Жаль тебя разочаровывать, но я Тим — Тимоти Грант. И я учусь на архитектора, а не инженер. Тем не менее, это достаточно близко, я полагаю. И ты не должна беспокоиться о том, что в шестнадцать лет у тебя нет парня. Ты не поверишь, мне было семнадцать, когда я поцеловал девочку.
«Но мальчикам легче, я имею в виду, они просто должны спросить …» Я остановилась, глядя на него; может быть, это не так просто. Может, не все так уверенны в себе, как я всегда считала.
«Ну, спасибо, Тим … Мне лучше пойти домой. Пока».
Я поторопилась, чтобы не смущать его. В любом случае я для него просто ребенок.
«Дженни, минуточку!»
Я обернулась. Он стоял с моей сумочкой в руке. Должно быть, я оставила ее на траве.
«Тебе не нужен парень, тебе нужен хранитель!»
Я усмехнулась, затем уставилась на него с изумлением. Он не покраснел, но уши его были красными, и он смотрел куда угодно, но не мне в глаза.
«Джен, ты сказала, что быть мальчиком легко — это не так. Я вероятно все испорчу, но как насчет того, чтобы пообедать? Ну, там, куда вы собирались с Клиффом? А я не подойду вместо него?»
Я подумала о завтрашнем утре в офисе, о том, как я буду объяснять, как Клифф стал Тимом, и как я ошибочно приняла архитектуру за инженерию. Затем, все перестало иметь значение. В конце концов, это мое дело.
«Я думаю, что выглядишь намного лучше, чем Клифф!»
Возможно, в один прекрасный день я смогу объяснить все Джеки. Я все еще хочу быть друзьями, но должно быть что-то еще. Когда Тим взял меня за руку, я поняла, что я начала это находить.